This page contains a Flash digital edition of a book.
GEWOND GERAAKTE VETERAAN DOET MEE AAN GREBBEBERG MASTERS


Sporten voor gewonde militairen


Als secretaris zet Irak- en Afghanistanveteraan Luuk Elshout (28) zich vrijwillig in voor gewond geraakte collega’s die samen met hem de vereniging De Gewonde Soldaat vormen. Om geld in te zamelen voor deze vereniging deed hij in oktober mee aan de Grebbeberg Masters. Elshout was een van de veertig gewonde (ex-)militairen die deelnam aan dit sportieve evenement. De in totaal dertienhonderd deelnemers wisten ruim 25.000 euro bij elkaar te lopen en te fietsen.


Door: Janke Rozemuller N


Twee van de veertig gewond geraakte militairen die mee- deden aan de Grebbeberg Masters: Luuk Elshout (l) met collega-veteraan Rahmon Zondervan. Foto: Birgit de Roij


a vier jaar mavo wil Luuk Elshout ‘eindelijk’ aan de slag bij Defensie, maar hij is dan nog maar 16. Dus doet hij het oriëntatiejaar van de


Koninklijke Landmacht en stroomt van daaruit door naar de Algemene Militaire Opleiding (AMO) bij Schoolbataljon Zuid in Oirschot. “Ik wilde niks anders. Ik zat laatst oude agenda’s terug te kijken en daarin zag ik al allemaal stickers van de landmacht. Volgens mij heeft het er altijd al een beetje in gezeten.” Na zijn functieopleiding komt hij in maart 2003 als boordschutter terecht bij de Charliecompagnie van het 17e.


In november 2004 volgt Elshouts eerste uitzen- ding als chauffeur geweerschutter met SFIR 5, de laatste lichting die naar Irak gaat. “Dat was helemaal te gek natuurlijk, dat ik daar naartoe mocht. Daar had ik voor gewerkt, zo zag ik dat.


Alleen, ik was nog wel heel jong.” Terugkij- kend ziet hij Irak als een missie waarbij heel veel dreiging heerste, maar waar niet zoveel gebeurde. Dat geldt vooral als ze er begin 2005 voor moeten zorgen dat de eerste verkiezingen in het land goed verlopen. “Misschien had het te maken met mijn leeftijd, ik was pas 19, maar mentaal was het best wel zwaar. Je moest de hele dag op scherp staan, want er kon dit gebeuren en er kon dat gebeuren. Maar er gebeurde helemaal niks. Ja, je hoorde wel eens explosies en we hebben daar een contact drill uit moeten voeren, maar dat is allemaal zo te verwaarlozen, vind ik.” Na vier maanden Irak, alle Nederlandse eenheden zijn dan vertrokken, volgt nog een maand waarin de jonge soldaat 1 lange, warme ritten maakt tussen Irak en Koeweit voor het afvoeren van materieel.


Bermbom Terug in Nederland blijft Elshout nog een tijdje


boordschutter, maar eigenlijk wil hij iets anders. Uiteindelijk krijgt hij de keuze: of als boord- schutter naar Afghanistan of eerst naar de KMS en dan als groepscommandant op uitzending. Hij kiest voor het laatste en kan na afloop bijna niet wachten om zich te bewijzen in zijn nieuwe functie. In maart 2009 is het zover en gaat groepscommandant sergeant Elshout met TFE 9 naar Deh Rawod. Over zijn nieuwe functie zegt hij enthousiast: “Supervet. Het mooiste wat er is. Ik zou het zo nog een keer willen doen.” Maar een bermbomincident op 20 juni, zo’n 10 kilometer ten oosten van Deh Rawod, maakt een voortijdig einde aan zijn uitzending én aan de gedroomde carrière. Op die dag rijdt de YPR waarin Elshout met vier collega’s zit op een IED, een geïmproviseerd explosief. “Nadat de Fransen op een bermbom waren gereden, moesten wij er als Quick Reaction Force op af. Door omstandigheden reed er dit keer geen Bushmaster voorop, maar mijn YPR.” Omdat er een huis moet worden gezuiverd waar materi- aal voor IED’s zou liggen, gaat Elshout op zoek naar een goede locatie voor een overwatch. Bij het achteruitrijden op een plek waar de YPR al een paar keer overheen gereden is, gaat het mis. Elshout en twee collega’s raken gewond en worden gerepatrieerd naar Nederland. In het ziekenhuis volgen de eerste conclu-


44 DECEMBER 2013


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64