This page contains a Flash digital edition of a book.
DE IMPACT VAN EEN UITZENDING OP EEN GEZIN


Papa gaat naar Mali


In 2007 werd de jongere broer van journalist Bas van Sluis uitgezonden als militair naar Uruzgan. Van Sluis wist ongeveer waar z’n broertje aan begon: als journalist bezocht hij voor een reportage twee maanden eerder het uit- zendgebied. Toen hij terugkwam, zag hij dat zijn ouders een heel ander beeld hadden van de missie. Ze waren bezorgder over zijn broertje dan strikt noodzakelijk. “Vooral mijn moeder kon er niet zo goed mee om gaan. Het was ongrijpbaar voor haar. Als dat probleem bij ons in een gezin van allemaal nuchtere noordelingen speelde, dan hadden anderen daar misschien ook mee te maken.”


Door: Jaus Müller Foto’s: Dagblad van het Noorden


H


et was die kloof in per- ceptie tussen thuisfront en militair, die Bas van Sluis in zijn werk als


journalist verder wilde uitdiepen. Die kans kreeg hij vorig jaar rond de missie in Mali. Samen met zijn collega Liselotte Schüren, net als hij van het Dagblad van het Noorden, volgde hij intensief vier families van Maligangers uit Drenthe, Friesland en Groningen. Ze kwamen zo vaak over de vloer (soms wel vijftien keer afgelopen jaar) dat het voor de gezin- nen voelde alsof twee bekenden op de koffie kwamen. Ook reisden ze af naar Mali om daar de vier militairen te interviewen en hun werkzaam- heden voor de MINUSMA-missie te beschrijven. Uiteindelijk maakten ze de indrukwekkende longread Thuis- front, over de impact van de uitzen- ding op relaties en kinderen.


Huilend thuis van school De longread beschrijft fijnzinnig de tegenstelling tussen thuisfront en militair. De militair ziet de uit- zending als uitdagend werk waar hij voor is opgeleid, het thuisfront als een periode van grote onzeker- heid en onbalans in het gezin. Deze


20 januari-februari 2016


tegenstelling komt vooral naar voren in het gezin van korporaal Ferdinand Nicolai (33) uit Harkema. De journalisten schrijven: ‘Waar hij zorgeloos lijkt, is zij vooral bang. Ze vindt het eng zegt ze terwijl de tranen opwellen. Hij glimlacht wat. Remco, de stiefzoon, tekent dood- serieus wat figuurtjes onderaan de kalender in wording. Links van hem ligt een liniaal waarmee hij zwarte lijntjes trok voor 140 vakjes. Een dag per vak.’ En: ‘Karin Nicolai gunt hem de missie. Maar als zij het alleen voor het zeggen had, dan bleef hij gewoon in Harkema waar ze gelukkig zijn in hun twee-onder- eenkapper.’ Uit de reportages over het gezin van de genist Nicolai blijkt verder wat voor groot effect het vertrek van de korporaal heeft op de balans binnen het gezin. Zodra hij weg is, verandert plotseling het gedrag van de kinderen. Soms is het gezin ontregeld. Zijn jongste zoontje roept zomaar ineens ‘kuthomo’, noteren de twee verslaggevers op een dag dat ze op bezoek zijn bij het gezin. ‘Zoiets doet hij anders nooit. Ze [Karin] roept Henri bij zich. Die toont een uitdagende grijns. Ferdinand Nico-


lai is nu een maand weg en het valt Karin vies tegen.’ In afwezigheid van hun vader, testen de kinderen hun moeder uit. Een dochter komt soms huilend thuis van school. ‘Ik mis papa zo’, zegt ze dan.’ De twee verslaggevers brengen in februari 2015 ook acht dagen lang een bezoek aan de Nederlandse mili- tairen in Noord-Mali. Daar ontmoe- ten ze onder anderen Nicolai en zien ze dat hij in zijn vrije tijd schaaft aan een houten trein voor zijn zoon- tje Henri. Hij ziet ook wel dat zijn kinderen zich anders gedragen nu hij maanden van huis is. ‘Dat gaat zelfs hem – soms stug, zeker stoer en puur – militair niet in de koude kle- ren zitten. Karin koos bewust voor hem. De kinderen niet’, schrijven ze.


Groeiende bezorgdheid Een maand na het bezoek van Schü- ren en Van Sluis aan Kamp Castor, stort een Apache-gevechtshelikopter neer. Twee Nederlandse piloten komen om het leven. Achteraf blijkt een technisch mankement de oor- zaak. Het kamp is in diepe rouw gedompeld. Een van de gevolgde militairen, korporaal Philip Dil- ling van de Geneeskundige Dienst,


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65