This page contains a Flash digital edition of a book.
Dubbel Check


‘Elke dag een gedicht’


Tijdens zijn eerste uitzending naar Afghanistan schreef luchtmacht- veteraan Robert Ghielen iedere dag een gedicht. Zijn vrouw was op dat moment zwanger van hun eerste kindje. Voor beiden hield hij bij wat er die dag gebeurd was en hij sloot zijn verslagen steeds af met een gedicht.


Door: Janke Rozemuller Foto: Birgit de Roij


R


Naam en leeftijd: Robert Ghielen (40) Rang en functie: korporaal 1, brandweer Uitzending: Afghanistan (2007 en 2009) Is nu: infra-inspecteur Hobby’s: fotograferen Hekel aan: mensen die zich beter voelen dan de rest Beste oorlogsfilm: Band of Brothers


obert Ghielen werkte in de zorg, maar na een fusie bleven er te weinig uren voor hem over. Hij solliciteerde bij de politie en bij Defensie en werd uiteindelijk aangenomen bij de militaire brandweer. “Ik wilde een helpende hand bieden”, vertelt Ghielen, die in 2000 bij Defensie


aan de slag ging. Na het opleidingstraject in Woensdrecht volgden een jaar op Volkel en daarna tot het eind van zijn diensttijd in 2009 Soesterberg.


Meeleven In 2007 kwam de oproep voor een uitzending van vier en een halve maand naar Tarin Kowt, de hoofdstad van de Afghaanse provincie Uruzgan. Op dat moment was zijn vrouw zwanger van hun eerste kindje. “Ik geloof dat ik wel had kunnen weigeren, maar dan werd je doorgezet naar de volgende groep.” En dan zou hij dus vlak na de geboorte op uitzending moeten. Nu was hij zeven weken voor de bevalling weer thuis. Tijdens de missie had hij veel contact met zijn vrouw. “We belden en mailden en ik kreeg foto’s opgestuurd. Ik leefde op die manier wel mee.” De aanstaande vader hield in een klein notitieboekje bij wat hij meemaakte. “Aan het eind van de dag zat ik achter de computer en terwijl ik mijn aantekeningen overtikte, dacht ik aan thuis en schreef ik op wat in me opkwam. In eerste instantie voor ons ongeboren kindje, later werden dat gedichten voor mijn vrouw die ik af en toe op een kaartje zette en naar haar opstuurde.”


Jij met je ogen, je stem en je lach, Dat ik altijd in je hart zijn mag. Ik kom eraan meis, terug van die f…… verre reis.


“Het bracht me voldoening om alles op te schrijven”, vertelt Ghielen. Of hij zijn verhalen en gedichten inmiddels heeft gebundeld? “Nee, maar ik ben er wel mee bezig. Ik wil er een boek van maken. Ik heb al allerlei foto’s uitgezocht die bij bepaalde bladzijdes horen. Tot nu toe heb ik mijn dochter, ze is nu 8 jaar, nog niks laten lezen. Daar is ze nog te jong voor.”


Brandweer Ghielen legt uit wat zijn werk in Tarin Kowt inhield. “Je bent daar met name voor al het in- en uitgaande vliegverkeer. En bij het tanken. In principe wacht je totdat het fout gaat.” Dat is op de basis niet gebeurd, maar net buiten de poort was het wel een keer raak. “Diesel en kerosine werden aangevoerd door Afghanen. Zij werden soms net buiten het kamp beschoten. Als er daardoor brand of lekkage was, dan moesten we daar ook naartoe. Dat is wel een keer gebeurd. Daarnaast hebben we in het kamp wel eens brand gehad, bijvoorbeeld bij de bakker.” Tijdens het laatste jaar van zijn dienstverband kreeg Ghielen bericht dat hij weer op uitzending moest, opnieuw naar Tarin Kowt. Hij wilde eigenlijk niet meer, zo aan het eind van zijn carrière bij Defensie, maar kwam er na twee keer uitstel niet onderuit. “Uiteindelijk moest ik toch, zo zie ik het. Na terugkomst had ik nog drie en een halve week diensttijd, ik heb niet eens meer hoeven te werken en toen was het klaar.”


december 2015 33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65