This page contains a Flash digital edition of a book.
Dubbel Check


‘Gijzelnemers wilden onze wapens’


Naam en leeftijd: Leon Steenbakkers (47) Rang en functie: Uitzending: Is nu:


soldaat, infanterist


Libanon (Dutchcoy DIC IV, 1985) manager ICT


Hobby’s: Hekel aan:


computeren, wandelen, lezen, van het leven genieten mensen die anderen onrecht aandoen


Beste oorlogsfilm: Saving Private Ryan


Door: Anne Salomons Foto: Birgit de Roij


Tijdens een patrouille in 1985 in Zuid-Libanon zijn zes Dutchcoy- militairen van post 7.1 gemoles- teerd en enkele uren gegijzeld door leden van het South Lebanon Army (SLA). Leon Steenbakkers was een van hen.


I


n april 1985 vertrok infanterist Leon Steenbakkers met Dutch- coy naar Zuid-Libanon, waar hij terechtkwam op post 7.1. Zijn eerste weken daar verliepen rustig. “Eigenlijk leek het wel vakantie”, ver- telt hij lachend. “Maar na een week of drie veranderde de situatie plotseling. Het was in de tijd van de terugtrek- king van Israël toen er regelmatig een checkpoint werd aangevallen. Er werd zelfs met katjoesjaraketten op gescho- ten. Ondertussen zaten de Israëli’s nog overal in het gebied. Sterker nog, hon- derd meter van onze post vandaan was een post van het Israëlische leger.”


Omsingeld


Op 4 mei vroeg in de ochtend gingen zes mannen van post 7.1 met een jeep op patrouille in het buitengebied Jabal Basil, zo’n anderhalf uur rijden van de post. Daar aangekomen gingen vier van hen te voet verder op patrouille, terwijl Steenbakkers en een andere soldaat positie kozen bij de jeep. “Ik stak een sigaret op en wilde net de radio con- troleren en de MAG (machinegeweer; red.) op de motorkap van de jeep zet- ten, toen er twee gewapende mannen op ons af kwamen. We waren uiteraard meteen op ons hoede.” De twee hiel- den de gewapende mannen nauwlet- tend in de gaten. Daardoor merkten ze niet dat ze van de andere kant, vanachter een muur, beslopen werden. In een mum van tijd waren ze omsin- geld door SLA-strijders die over hun hoofden schoten en hen daarna onder schot hielden. Steenbakkers: “Ze heb-


ben aan ons lopen trekken en duwen en schreeuwden ons van alles toe in het Arabisch en in gebroken Engels. We konden ze niet verstaan en begre- pen ook niet wat ze van ons wilden.” De SLA-strijders hadden intussen hun wapens en de MAG afgenomen, maar Steenbakkers kon nog wel radiocontact opnemen met de vier mannen van de lopende patrouille en de situatie uit- leggen.


Bedreigend


Na een uurtje kwam de lopende patrouille, die uiteraard meteen het hoofdkwartier had ingelicht, terug bij de jeep. Ook zij werden door de SLA- strijders ontwapend en alle zes wer- den ze afgevoerd naar een huis in een dorpje vlakbij. “Daar kregen we welis- waar thee en koffie aangeboden, maar de situatie was nog steeds bedreigend”, vertelt Steenbakkers. “Ze waren ergens heel boos over. Toen er uiteindelijk een kapitein en een tolk arriveerden, ont- spon zich een heftig gesprek. Blijkbaar, maar dat hoorden we pas achteraf in de briefing, was er een schietincident met de Fransen geweest en de SLA was door de Ieren een aggregaat beloofd, dat nooit was geleverd. Ter genoegdoening wilden ze onze wapens houden, goed- schiks of kwaadschiks.”


Uiteindelijk kozen de zes mannen van Dutchcoy eieren voor hun geld en ze verlieten het huis met achterlating van hun wapens. “Achteraf kreeg ik het alsnog benauwd, de boel had flink kun- nen escaleren. Onderling hebben we nog vaak over de gijzeling gesproken. ‘Dat was eens, maar nooit weer’, besloten we. Als zoiets nog een keer gebeurde, zouden we gewoon terug- schieten.”


MEI 2014 33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64