This page contains a Flash digital edition of a book.
Getekend voor het leven ‘Mijn tattoos geven me kracht’


Nadat Libanonveteraan Gijs van Berkel bijna twin- tig jaar geleden zijn eerste tatoeage liet zetten, volgden er nog vier. De tattoos laten zien dat hij trots is, maar ook dat hij gewond terugkeerde na zijn uitzending. “Het is een vorm van verwerking voor mij.” Inmiddels denkt hij na over een zesde tatoeage.


Door: Janke Rozemuller Foto’s: Jarg Woldhuis


G


ijs van Berkel werd van 21 januari 1981 tot en met 3 juni 1981 uitgezonden naar Liba- non. Hij was YP 408 chauffeur op post 7-17 en post 7-22. “Ik word nog dagelijks met mijn uitzending geconfronteerd. Er zijn veel pijnlijke her- inneringen, de tattoo op mijn borst zegt genoeg. Dat is de meest veelzeggende tattoo die ik heb en mensen begrijpen de betekenis ervan zonder dat ik uitleg hoef te geven.”


Van Berkel verwijst naar de tatoeage met de tekst Not all war wounds are visible…, een van de in totaal vijf tatoea- ges die hij heeft. “Ik heb er twee die te maken hebben met mijn uitzending naar Libanon. De overige drie verwijzen naar mijn veteranenstatus en mijn PTSS.” Naast de al genoemde tatoeage zijn dat een afbeelding van het Draag- insigne Gewonden op zijn linkeronderarm, het vetera- nenembleem op zijn linkerkuit, het UNIFIL-embleem op zijn linkerbovenarm en een afbeelding van een Blue Hel- met op zijn rechteronderarm.


Naam en leeftijd: Gijs van Berkel (53) Uitzending:


Libanon (UNIFIL)


Tattoo gezet bij: 47INK™ tattoo Harmelen Wanneer:


2010


“Mijn eerste tattoo heb ik rond 1994 laten zetten. Het werden er meer omdat ik trots ben op mijn veteraan zijn en de tattoos mij kracht geven. Je hoort vaak dat als je eenmaal begint met een tattoo, het een soort verslaving kan worden. Dat is ook bij mij het geval. Daarbij komt nog dat mijn tattoos echt een betekenis hebben, ergens voor staan en dat maakt het voor mij extra mooi. Het is een vorm van verwerking, ik ben trots op mijn verleden, trots op mijn uitzending, maar ben ook beschadigd. Ik merk dat het bedenken en het uiteindelijk laten zetten van mijn tattoos mij helpt en ik vind dat je ook best mag laten zien waar je trots op bent. Ik ben nog bezig een mooi ontwerp te bedenken in samenwerking met mijn tatoeëerder Kotey van 47INK™ tattoo Harmelen. Deze tattoo zal hoogst- waarschijnlijk op mijn rechterkuit komen.”


APRIL 2013


39


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64