This page contains a Flash digital edition of a book.
Veteranen met eenmissie LANDMACHTVETERAAN ACTIEF IN ORGANISATIE AIRBORNE HERDENKINGEN


‘We leggen de veteranen in de watten’


Op zaterdag 3 september wordt in Oosterbeek voor de zeventigste keer de Airborne Wandeltocht gehouden. Voor drievoudig veteraan Thijs van der Laan (61) is het de eerste editie van de wandeltocht waarbij hij deel uitmaakt van de organisatie. “De uitvoering op de dag zelf draait op vrijwilligers die dat al jaren doen, dus daar bemoei ik me niet mee. Het liefst zou ik gewoon meelopen, zoals ik in de afgelopen twintig jaar heb gedaan.”


Door: Marleen Wegman


D


e Airborne Wandeltocht startte als een mars ter nagedachtenis aan de Britse en Poolse militai-


ren die sneuvelden bij de Slag om Arnhem in 1944. Vanaf de eerste tocht op zaterdag 6 september 1947 groeide het evenement uit tot de grootste eendaagse wandeltocht ter wereld. De organisatie hoopt dit jaar het recordaantal deelnemers van 1987, meer dan 36.000 wandelaars uit twintig landen, te overtreffen.


Buggy De organisatie van de wandeltocht is al die jaren in handen van de Politie Sportvereniging Renkum. De wandelaars kunnen kiezen voor afstanden van 40, 25, 15 en 10 kilometer. Vooral de laatste route is populair bij ouders en kinderen. “Als je hier woont, hoort het erbij. Je begint met de kinderen in de buggy, daarna lopen ze aan je hand en vervolgens lopen ze met vrienden en vriendinnetjes, maar dan zit je in een bepaald ritme en blijf je zelf ook meelopen”, vertelt Van der Laan. Alle routes komen langs markante


56 september 2016


plaatsen uit de Slag om Arnhem, zoals de landingsterreinen in Wolfheze, Heelsum en Renkum, het voormalig hoofdkwartier Hotel Hartenstein (nu het Airborne Museum) en de Airborne Begraafplaats in Oosterbeek. De tocht is de opmaat voor alle herdenkingen in de gemeenten Arnhem, Ede, Overbetuwe en Renkum die worden georganiseerd in het kader van de Slag om Arnhem 1944. De coördinatie van die herdenkingen is in handen van de stichting Airborne Herdenkingen. Van der Laan nam eind 2011, kort nadat hij de dienst verliet, plaats in het bestuur van deze stichting. “Ik werd gevraagd door een oud-collega. Je hebt te maken met veteranen, Engelse militaire instanties, het Britse Parachute Regiment en dan is het wel handig als je iemand hebt met een militaire achtergrond.” Sinds begin dit jaar maakt hij ook deel uit van het bestuur van de Politie Sportvereniging Renkum. “Het blijft mooi en emotioneel om de Airborneveteranen hier te hebben. We hebben ze uitgenodigd


en als ze komen – ze zijn dik in de 90 – leggen we ze in de watten.” Zo’n 25 veteranen hebben aangegeven bij de herdenkingen aanwezig te willen zijn.


Avontuur Ruim een jaar na het beëindigen van zijn opleiding aan de Koninklijke Militaire Academie meldde Van der Laan zich voor een missie naar Libanon. “Ik ging voor het avontuur: een heel andere cultuur, leiding geven aan 140 man, op patrouille gaan.”Konden hij en zijn collega’s in Libanon hun werk nog redelijk doen, tijdens zijn tweede uitzending, met Dutchbat 2 in de enclave Srebrenica in 1994, was daar weinig sprake van. “Op allerlei manieren was te merken dat de Bosnische Serviërs ons in de tang hadden. Wij moesten aan Mladic vragen of we brandstof konden krijgen. Dan stuurde hij een faxje terug dat hij vond dat we genoeg hadden.” De derde en laatste uitzending van Van der Laan naar Uruzgan (TFU3) in 2007 omschrijft hij als “een missie waarvoor ik eigenlijk als militair was opgeleid.


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65