This page contains a Flash digital edition of a book.
Dubbel Check


‘Onschuld kwijtgeraakt in Afghanistan’


Afghanistanveteraan Daniël Datau is een van de schrijvers van het boekje Tien veteranen verhalen, dat op veteranendag aan koning Willem-Alexander werd gepresenteerd. Datau was bij deze presentatie en had ook een korte ontmoeting met de koning.


Door: Anne Salomons, foto: Ruud Gort O


Naam en leeftijd: Daniël Datau (27) Rang en functie:


soldaat 1, medisch hulpverlener Uitzending: Afghanistan (2010) Is nu:


afgestudeerd Internationale Betrekkingen Hobby’s: percussie Hekel aan:


hooghartigheid Beste oorlogsfilm: Dead Man’s Shoes


mdat hij uitgekeken was op zijn studie Integrale Veiligheidskunde, maar ook omdat het avontuur lonkte, solliciteerde Daniël Datau in 2007 bij Defensie. Een officiersopleiding, toch voor de hand liggend bij hoger opgeleide kandidaten, trok hem echter niet. Datau: “Ik wilde vooral praktijkervaring opdoen. Bovendien was de kans groter dat ik op uitzending zou gaan wanneer ik gewoon soldaat was.” Hij wilde naar Afghanistan om daar met een open blik en met eigen ogen te zien wat de consequenties zijn van de poli- tiek en het buitenlands beleid.


Aanvankelijk volgde hij een opleiding als infanterist bij Luchtmobiel, maar al snel kwam hij erachter dat hij iets anders wilde. “Ik ben niet zo’n vechter met een wapen”, benadrukt hij. “Ik vond het juist belangrijk dat we daar allemaal weer levend weggingen. Bovendien wilde ik iets voor de Afghaanse bevolking betekenen die zo veel te lijden heeft.” Daarom switchte hij naar de opleiding voor medisch hulpverlener.


In maart 2010 toog hij uiteindelijk naar Afghanistan, naar de hulppost op de basis van Deh Rawod, waar alles wat met verwondingen te maken had, binnenkwam. Maar Datau ging ook heel vaak mee op patrouille. Datau: “Tijdens zo’n patrouille had ik een slecht voorgevoel, ik dacht: er gaat iets gebeuren. We kwamen op een gegeven moment aan op een overwatch waar alle voertuigen verzamelden om op patrouille te gaan, toen twee collega’s uitstapten en opeens was het… boem. Die jongens stonden op een bermbom.” Datau vreesde het allerergste: “Dat ze in dui- zend stukken zouden liggen.” Zijn maten bleken weliswaar zwaargewond, maar ze overleefden het wel.


Als medisch hulpverlener heeft Datau ook Afghanen verzorgd. Niet meer dan logisch, vindt hij: “Het was niet alleen onderdeel van mijn taak, ik wilde ook abso- luut geen onderscheid maken tussen onze jongens en de Afghanen. Bovendien was onze missie ‘assistentie en hulp verlenen’.”


Kennis delen


Eenmaal terug van zijn missie verliet Datau Defensie en richtte zich op een nieuwe studie Internationale Betrekkingen, die hij inmiddels heeft afgerond. “Natuurlijk spelen de gebeurtenissen in Afghanistan nog vaak door mijn hoofd”, zegt hij. “Het vreet af en toe aan me. En ik ben daar toch mijn onschuld kwijtgeraakt. Maar dat is niet erg, het was een leerproces.”


Sinds hij uit dienst is, deelt Datau ook zijn kennis en ervaring, oftewel de skills en drills, die hij in het leger opdeed, met kwetsbare jongeren. Hiervoor heeft hij SoldierFit opgericht. “Inzet, doorzettingsvermogen en kameraadschap zijn hierin de kernwaarden. En het mes snijdt aan twee kanten, want de lessen worden gegeven door veteranen, doorgaans ook een kwetsbare doelgroep. Voor hen is het immers moeilijk om een baan te vinden.” Over zijn doelstellingen met SoldierFit vertelt de Afghanistanveteraan ook in het boek Tien veteranen verhalen waarvan het eerste exemplaar op veteranendag aan koning Willem-Alexander is aangeboden. Datau: “Ik was samen met de andere negen schrijvers van het boek uitgenodigd in de Ridder- zaal, dat was erg indrukwekkend. Nadat het boekje aan de koning was aangeboden, heeft hij met ieder van ons een paar minuten gesproken. Wat ik vooral leuk aan hem vind, is dat hij echt van onze generatie is. Hij staat tussen het volk.”


JULI-AUGUSTUS 2014 33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65  |  Page 66