This page contains a Flash digital edition of a book.
2e Regiment Signals als radiotelegrafist door naar Neder- land, maar zijn broer Roy sneuvelde bij Duinkerken. Wanneer de taxi zich bij het museum aandient, voegt Ralph nog snel fluisterend toe: “Ik kom elke vijf jaar naar Nederland. Zo ben ik in Nijverdal geweest, in Amersfoort en Soest en altijd ben ik heel gastvrij ontvangen.” Hierop barst zijn dochter in tranen uit. Het is de eerste keer dat zij met haar vader mee is naar Europa en alles is nogal overweldigend.


Intussen staat er bij de ingang van het museum een lange rij met wachtende toeristen. “Sinds de vernieuwing van het museum is het gigadruk”, vertelt een oververhitte kassamedewerkster. “Soms moet ik zelfs wachtende bezoekers wegsturen omdat het museum helemaal vol


vijftien jaar lang keert hij ieder jaar terug naar Ieper om de slagvelden te bezoeken. Tijdens al zijn tochten in dit gebied is het Glenholme opgevallen dat de toeristen toch vooral uit private belangen komen, mensen die op zoek zijn naar hun familiegeschiedenis of graven van voorou- ders bezoeken. Hij vertelt: “Mijn vader vocht in de Eerste Wereldoorlog bij de Somme achter de linies. Hij moest met twee muilezels munitie vervoeren, aan iedere kant van de muilezel hingen dan twee grote bommen, hij kon er dus maximaal vier per keer vervoeren. Hij, en veel van zijn maten, hebben het gelukkig wel overleefd, zij hadden een zogenaamde good war.”


Zelf heeft Glenholme niet in het leger gezeten – “Ik had graag gewild, maar ik was te jong.” – maar zijn zoon heeft twee keer in Afghanistan gediend. Hij vertelt dit niet zonder enige trots, terwijl zijn vrouw een zucht van verlichting slaakt dat haar zoon weer veilig thuis is. Haar staat nog helder voor ogen hoe bang ze destijds was dat hem iets zou over- komen.


Poperinge Wie het drukke Ieper even achter


Toeristen bezoeken loopgraven op Hill 62 vlak bij Ieper. Foto: Marius van Leeuwen


is.” Op de vraag wat ze dan aan bezoekers verwacht in de herfst, wanneer het honderd jaar geleden is dat de Eerste Wereldoorlog in Vlaanderen losbarstte, schudt zij ver- twijfeld het hoofd en voegt toe. “Ook bij de sites is er nu al soms geen ruimte meer voor de vele touringcars. Dat wordt wat.”


De Engelsman Bernard Glenholme (72), die op een nabij- gelegen terrasje even uitrust, heeft met zijn vrouw wel zo’n beetje alle monumenten in de Westhoek gezien. Al


zich wil laten, fietst of rijdt een kleine 14 kilometer westwaarts naar Poperinge. Glenholme komt er ook ieder jaar weer. “Niet op de fiets, helaas, want mijn vrouw kan niet fietsen. Wij gaan met de auto.” Poperinge is een klein rustig stadje dat tijdens de oorlog achter het front, de zogenoemde Ieperboog, lag en niet door de Duitsers was bezet. Voor de oorlog telde Pope- ringe 11.000 inwoners, maar tijdens de Eerste Wereldoorlog waren er 250.000 soldaten, Canadezen, Australiërs, Engelsen, Nieuw-Zee- landers en ook Chinese arbeiders. Hier konden zij de strijd even ver- geten en hun soldij verbrassen. In rap tempo veranderde Poperinge dan ook in een toeristisch uitgaans- oord voor militairen; er kwamen talloze cafés, gokhuizen, clubs en bordelen en winkels waar de soldaat souvenirs kon kopen. Met een uitgebreide infrastructuur van wegen en spoorwegen (op een gege- ven moment telde Poperinge maar liefst twaalf treinstations) was het voorheen landelijke stadje uitge-


groeid tot een motor die de oorlogsmachine liet draaien. Van al die bedrijvigheid is nu, honderd jaar later, vrijwel niets meer terug te zien. De hedendaagse toerist kan in Poperinge nog wel de executieplaats op de binnenplaats van het stadhuis bezichtigen. In de gevangeniscellen daarnaast brachten ter dood veroordeelde soldaten hun laatste uren door. In een van die cellen krijgt de bezoeker een film te zien van de laatste momenten van een ter dood veroordeelde. Een gruwelijke re-enactment. Dat


JULI-AUGUSTUS 2014 17


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65  |  Page 66