This page contains a Flash digital edition of a book.
VAN AMERIKAANSE LIBERATORS TOT VETERANENDAG MOTORRIT 2014 Even je hoofd leegrijden


Door: René Moelker en Michelle Schut


‘Henk’, vraagt Arend aan De Schipper, ‘leg nu nog eens precies uit wat qua geluid het verschil is tussen een boot en een schip.’ ‘Nou, da’s heel simpel’, zegt De Schipper, ‘een boot doet zzzzzzzz en een schip gaat van brrrrrrr… Da’s net zo’n groot verschil als met jouw fluistermotor, een Gold Wing, en mijn Harley-Davidson, die doet potato, potato, potato.’ Een – deels persoonlijk – verhaal over de universele combinatie motoren en veteranen.


O


nderweg met 50 moto- ren naar Lourdes wordt een hoop gein gemaakt. Maar de bedevaart is ook


serieus, vooral als we langs de ruïnes van het door oorlogsgeweld getroffen Oradour komen en tijdens de bezin- ningsmomenten in Lourdes zelf. Iedereen schiet vol als we de slag-/ slachtvelden en andere plaatsen uit de militaire geschiedenis bezoeken. Als we later tijdens een bijeenkomst terugblikken op de vele mooie vete- ranenmotorritten waaraan we hebben deelgenomen in het kader van ons onderzoek voor het boekje Brothers in Arms, Brothers on Bikes, waaron- der de Amerikaanse Rolling Thunder en de Run For The Wall, dromen we over de toekomst. Het plan ontstaat om in Nederland ook zo’n rit te organiseren, waarbij we met zoveel mogelijk motorrijdende veteranen op 26 juni 2010 naar het Malieveld gaan om de Nederlandse Veteranendag op te luisteren. Frank Marcus, directeur van het Veteraneninstituut, is al net zo enthousiast als de rest. De Schip- per mag het met een groep enthou- siaste vrijwilligers regelen en wordt daarbij ondersteund door het Comité Nederlandse Veteranendag en het Veteraneninstituut. Uiteindelijk mogen er 250 motoren mee. Een jaar later wordt de Stichting Nederlandse Veteranen Motorrijders opgericht.


Easy Rider


Het idee komt niet uit de lucht val- len. Militaire motoren zijn vaak ingezet voor ordonnansdiensten,


8 APRIL 2014


maar ook als escortvoertuigen om de weg vrij te maken. Nederland had zijn eigen motoren, maar echt iconisch zijn natuurlijk de Ameri- kaanse WLA’s, oftewel de Liberators. Net als de Liberty ships zijn ze op grote schaal geproduceerd, dus na de Tweede Wereldoorlog kon je, als je geluk had, goedkoop zo’n ding op de kop tikken. Amerikaanse vetera- nen, vaak verarmd en werkloos uit de oorlog teruggekomen, konden zich niets anders veroorloven. Ze verbouwden de motorfiets volledig: ze zaagden de spatborden af, ver- lengden de voorvork en zetten er een fantasiestuur op, zodat de bopper of chopper gepimpt en stoer over het asfalt kon scheuren. De full-dressers, de aangeklede fabrieksfietsen, waren voorbestemd voor het marktsegment van de gearriveerde koper. Voor de film Easy Rider zijn drie van deze Liberators gebruikt voor de beroemde Captain America bike, die met de Stars and Stripes-tank. De veteranen vonden het machtig mooi om met maten uit de oorlog op pad te gaan en in een groep naar een race of een rally te rijden.


In het naoorlogse Nederland waren motorfietsen om economische redenen ook populair, maar van- wege het klimaat en de rock-’n-roll nam de motorcultuur vooral in de Verenigde Staten een grote vlucht, terwijl Europa iets achterbleef. In de jaren zeventig waren het vaak


De Veteranendag Motorrit in 2011. Foto: William Moore


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64