search.noResults

search.searching

dataCollection.invalidEmail
note.createNoteMessage

search.noResults

search.searching

orderForm.title

orderForm.productCode
orderForm.description
orderForm.quantity
orderForm.itemPrice
orderForm.price
orderForm.totalPrice
orderForm.deliveryDetails.billingAddress
orderForm.deliveryDetails.deliveryAddress
orderForm.noItems
‘Wij gaan waar de mannen en de vrouwen gaan’


Luuk van Meijel (46) studeerde economie en had een bijbaantje als taxichauffeur. Tijdens nachtelijke ritten kreeg hij klanten van divers pluimage in zijn auto. “Ik zag bijvoorbeeld een beschonken advocaat die zijn vrouw een klap gaf en een drugsdealer die zijn oudtante zag lopen en mij vroeg te stoppen om haar 250 gulden in de hand te drukken. Een verschuiving van goed en kwaad die mijn wereldbeeld op zijn kop zette. Ik wilde daarover nadenken en ging filosofie studeren. Toen ik later een advertentie zag voor een geestelijk verzorger bij Defensie, viel alles op zijn plek.” Als huma- nistisch raadsman leidde Van Meijel in 2016 de kerstdienst in Mali. Hij was toen als GV’er geplaatst op Vliegbasis Gilze Rijen. Uit solidariteit en verbondenheid met de helikoptereenheid, waarvan het gros al op missie naar Mali was geweest, soms meerdere keren, wilde hij in 2016 tot begin 2017 ook uitgezonden worden naar Mali. Daar was hij ook voor de ondersteunende eenheden GV’er. “Wij gaan waar de mannen en de vrouwen gaan.”


Kerst thuis


“Ik ben katholiek opgevoed. We vierden thuis altijd kerst. Kerst is


voor mij persoonlijk niet het hoogtepunt van het jaar. Maar het is wel een mooie tijd voor reflectie. Het is toch rond de kortste dag van het jaar en het lengen der dagen. De wisseling van seizoenen staat bij mij centraal.”


‘Een mooie tijd voor reflectie’ Kerst in het missiegebied “Reflectie vind ik mooi


om iets mee te doen. Ik wilde met de kerstdienst in Mali dan ook iets moois en waardevols neerzetten, voor christenen en niet-christenen. Kerst 2016 in Mali zou- den de militairen nooit meer vergeten, want hoe vaak ben je in die periode van het jaar in Afrika? We hadden voor de dienst een plek op het kamp gevonden bij het helikopterdetachement, vlak bij de start en landings-


plek. Iedereen hielp mee om er een mooie entourage van te maken; er waren vuurkorven en fakkels neergezet en op een scherm was een open haard geprojecteerd. We stonden op kerstavond bijna klaar om te begin- nen toen de helikopters opeens een QRF-taak (snelle reactiemacht; red.) moesten uitvoeren. We besloten om toch maar gewoon met de dienst te beginnen. En op het moment dat de eerste muziek klonk, Jerusalem, een reggaenummer van Alpha Blondy, kwamen die heli’s alweer terug van hun inzet en taxieden zo’n 70 meter voorbij de plek waar we de dienst hielden. Dat beeld van die heli’s tegen die sterrenhemel, midden in een warm Afrika, was zo bijzonder. Het was een kostbaar moment. Ook als je zag hoe de militairen tijdens de dienst zich allemaal terugtrokken in gedachten. De een dacht aan oorlog, de ander aan thuis. Het thuisfront miste hen natuurlijk. Dat heeft met kerst alles alleen moeten doen. De militairen beseften dat toen maar al te goed.”


Tweede dienst


Omdat op kerstavond nog een deel van de Luchtmobiele Bri-


gade buiten de poort was, werd aan Van Meijel gevraagd of hij de avond van eerste kerstdag nog zo’n dienst wilde houden. “Operaties hebben immers altijd voorrang, zelfs met kerst. Ook dit keer was de sfeer prachtig en maakte de indrukwekkende sterrenhemel kerst 2016 in Mali tot een kerst die je niet snel vergeet, eenzaam of niet.”


Foto: privécollectie Luuk van Meijel 20 december 2017


Foto: privécollectie Luuk van Meijel


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65