search.noResults

search.searching

dataCollection.invalidEmail
note.createNoteMessage

search.noResults

search.searching

orderForm.title

orderForm.productCode
orderForm.description
orderForm.quantity
orderForm.itemPrice
orderForm.price
orderForm.totalPrice
orderForm.deliveryDetails.billingAddress
orderForm.deliveryDetails.deliveryAddress
orderForm.noItems
Signal Battalion Dubbel Check


‘Ik heb in Bosnië mijn onschuld verloren’


André van Abeelen was een van de weinige beroepsmilitairen in het Verbindingsbataljon, 1 (NL) UN Signal Battalion. Het werken met vrij- wel alleen dienstplichtigen viel hem bijzonder mee: “Ze waren nage- noeg professioneel in hun verbindingswerk en je kon op ze rekenen.”


Door: Anne Salomons Foto: Birgit de Roij


uitgezonden geweest naar voormalig Joegoslavië. Op een gegeven moment zaten er militairen van dit bataljon op 32 verschillende locaties. Onlangs kwamen de mannen van dit gelegenheidsbataljon voor een reünie weer bij elkaar. “Een mooie gelegenheid om de mensen waarmee je een half jaar hebt samengewerkt weer eens te spreken. Sommigen had ik nooit meer teruggezien”, aldus luitenant-kolonel der Cavalerie b.d. André van Abeelen. “Ik ben destijds hun commandant geweest waarbij die kerels voor mij werkten. Nu is het dus andersom en ben ik er graag voor hen.” Hij vertelt dat hij bewondering heeft voor de dienstplichtigen. “Ze hadden maar een korte, voornamelijk technische, opleiding gehad, maar leerden snel en waren enorm vindingrijk. Ongeacht hun schoolopleiding moesten ze voortdurend in het Engels communiceren met Argentijnen, Nepalezen, Egyptenaren, noem maar op. Ze maakten zich snel tot een factor van belang in zo’n internationaal gezelschap.”


H


Naam en leeftijd: André van Abeelen (68)


Uitzendingen: Bosnië en Kroatië


Rang en functie: majoor, commandant verbinde- laars en stafofficier UN Sector-HQ


Is nu: met pensioen


Hobby: zeilen


Hekel aan: blablafiguren


Beste oorlogsfilm: Saving Private Ryan


Sarajevo Van Abeelen was in de eerste helft van 1993 op het UN-Sectorhoofdkwartier in


Sarajevo geplaatst, niet alleen als commandant voor de vier Verbindingsdeta- chementen, maar ook als stafofficier van het UN Sector-HQ. Dit hoofdkwartier zetelde in een voormalig PTT-kantoor dat meerdere malen beschoten werd. “Sarajevo was best wel link in die tijd. Als je een stuk over de Sniper Alley moest, een vierbaansweg dwars door Sarajevo, dan reed je zo hard als je kon. Uiteraard met helm op en scherfvest aan. En als je de stad uit ging, moest je door roadblocks van de Serviërs en van de Bosniërs. Formeel hadden wij vrijheid van bewegen, maar daar dachten sommige partijen heel anders over.” Meerdere keren heeft hij onder vuur gelegen, mitrailleurs, mortieren en soms ook door snipers. “Ik heb in Bosnië mijn onschuld verloren”, vertelt hij. “Wat mensen elkaar aandoen. Je zag soms de lijken op straat liggen.” Een oorlogssituatie die totaal niet past bij die andere werkelijkheid, als je weer thuiskomt. Het duurde ook voor Van Abeelen een poosje om thuis weer te wennen. “Ik was beroeps, dus viel in een minder groot gat dan de dienstplichtigen die meteen na thuiskomst afzwaaiden. Bij sommigen heeft de ervaring in Bosnië veel indruk gemaakt. Een aantal is niet onbeschadigd teruggekomen.”


Massagraven In 1999 ging Van Abeelen weer naar voormalig Joegoslavië, dit keer als monitor


voor Buitenlandse Zaken bij de ECMM. Hij werd geplaatst in Vukovar waar hij als waarnemer onder meer toezag op het opgraven van massagraven. “Er is daar heel veel gemoord”, benadrukt hij. “Dat besef je nog sterker wanneer je de slacht- offers in die massagraven ziet. Soms werden ze ontdekt wanneer een boer zijn land ploegde en een stuk helemaal oversloeg. Die wist dondersgoed dat daar iets lag.” Een zware taak, maar hij kon voldoende afstand houden. Van Abeelen: “Je moet ertegen kunnen, gelukkig kon ik dat. En al met al had ik die uitzendingen niet willen missen. Het is toch een test voor jezelf en een mooie ervaring om samen te werken met die mannen en die vele verschillende nationaliteiten.”


oktober 2017 33


et is dit jaar 25 jaar geleden dat de eerste mannen van 1 (NL) UN Signal Battalion naar voormalig Joegoslavië werden uitgezonden. Dit bataljon was speciaal ten behoeve van de UN in Joegoslavië gefor- meerd en heeft van 1992 tot 1994 bestaan. Zo’n 2000 man hiervan zijn


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65