search.noResults

search.searching

dataCollection.invalidEmail
note.createNoteMessage

search.noResults

search.searching

orderForm.title

orderForm.productCode
orderForm.description
orderForm.quantity
orderForm.itemPrice
orderForm.price
orderForm.totalPrice
orderForm.deliveryDetails.billingAddress
orderForm.deliveryDetails.deliveryAddress
orderForm.noItems
Dubbel Check


‘Ik heb mijn poten heel gehouden’


Bosnië-, Irak- en Afghanistanveteraan Vincent Westra is trots dat hij deel uitmaakt van het Regiment van Heutsz. Westra: “Het is goed dat er regelmatig op de traditie van het regiment wordt teruggekeken.”


Door: Anne Salomons Foto: Birgit de Roij


V


Naam en leeftijd: Vincent Westra (37)


Uitzendingen: Bosnië, Irak en Afghanistan


Rang en functie: sergeant, groepscommandant verkenningsgroep


Is nu: opvolgend pelotonscommandant 12e bataljon Regiment van Heutsz


Hekel aan: onjuiste berichten over de Oranjekazerne in de media, het kopieergedrag van de media


Pronkstuk Van Heutsz- museum: SFIR-hoek, over de missie naar Irak


incent Westra is nog niet zolang terug van Sint Maarten, waar hij noodhulp heeft verleend. Nu wijst hij in het Van Heutszmuseum naar een hoekje waar militaria en een uniform te zien zijn van de SFIR- missie naar Irak. “Daar heb ik in 2004 deel van uitgemaakt. Het is


belangrijk dat deze missie hier vertegenwoordigd is.” Westra is in 2003 bij het Van Heutszregiment gekomen. Zo kwam hij ook met de traditie in aanraking en dan met name die van Indië en Korea. Het regiment draagt de tradities van het Nederlands Detachement Verenigde Naties dat vocht in Korea. Westra: “Het is een mooie en beeldvormende historie. Toch de basis van onze eenheid. Niet dat ik zelf actief in de historie gedoken ben. Maar de opa van een vriendin is Indiëveteraan en hij spreekt er met niemand over, behalve met mij. Omdat er wel degelijk veel parallellen zijn tussen zijn uitzending naar Indië en mijn missies naar Irak en Afghanistan.”


Afghanistan In 2008-2009 was Westra groepscommandant van de verkennersgroep van het


12e bataljon in Tarin Kowt. Iedereen in zijn peloton had toen al een tour in Afghanistan gedraaid, behalve hij. Hij was aanvankelijk instructeur en werd daarom niet uitgezonden. Toen hij uiteindelijk op missie ging, kwam hij in een onverwacht koud, besneeuwd en blubberig gebied terecht. “Maar het was een mooie missie”, benadrukt hij. “Ik zat in een aparte club van doorstromers, mensen met veel ervaring. We kregen zelfstandige opdrachten, betere spullen en wapens. Als kleine eenheid verkenners werden we op pad gestuurd, voor de infanterie uit, om informatie te verzamelen.” De nacht voordat hij de eerste keer daadwerkelijk de poort van Kamp Holland uitging, heeft Westra toch wel slecht geslapen. “Ik kende alleen de wilde ver- halen van anderen. In het begin dacht ik ook dat achter elke steen gevaar lag. Je bent erg scherp en zit hoog in je waakzaamheid. Zeker toen bij de Bravo-compag- nie Mark Weijdt op een IED was gestapt, realiseerde ik me dat het beetje vertrou- wen dat er was, schijnvertrouwen was. Die waakzaamheid en de IED-dreiging is echt vermoeiend en dan word je toch onoplettend. Eén keer zijn we op een IED gereden, we hadden gelukkig alleen een kapotte auto.” Hij vertelt dat het alleen ’s nachts relatief rustig was: “Dan haalde de taliban het niet in hun hoofd om ons aan te vallen. Ze wisten namelijk dondersgoed wat we konden doen en kenden onze slagkracht met onder meer een .50 en automatische granaatwerpers. Onze tolk luisterde de taliban af en dan hoorde hij ze zeggen: oh, daar heb je die lui. Nee, het ging alleen vaak mis bij de schemer, maar dat duurde maar een uurtje.”


Niet vrolijk Ondanks het feit dat hij goede herinneringen heeft aan deze uitzending, zou


Westra niet vrijwillig nog eens gaan. “Als ze me vragen, ga ik niet. Het is een mooi land, ik heb mijn poten heel gehouden, maar nu is het klaar. We hebben tien rotaties ons best gedaan om het land veilig te krijgen en dan word je niet vro- lijk als je hoort hoe het nu gaat in Afghanistan.”


maart 2018 33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65