This page contains a Flash digital edition of a book.
Dubbel Check


‘Publiek respecteert militair bij Vierdaagse’


Samen met zijn vader liep Afghanistanveteraan Kenneth van Geffen onlangs de Nijmeegse Vierdaagse. 160 kilometer met bepakking. Het was niet zijn eerste keer, Kenneth heeft al vijf Vierdaagsekruisjes.


Door: Anne Salomons H


Naam en leeftijd: Kenneth van Geffen (30) Rang en functie: boordschutter, fuselier der 1e klasse


Uitzending:


Afghanistan (2009) Is nu:


wapensysteemtechnicus bij 13e herstelcompagnie Hobby’s:


airsoft, survivallen en modelbouw Hekel aan:


profiteurs, dierenleed en vieze babyluiers


Beste oorlogsfilm: Saving Private Ryan


et leger is Kenneth van Geffen met de paplepel ingegoten: zijn opa zat bij het KNIL, zijn vader bij de marine en twee broers zitten ook in het leger. “Maar mijn vader is de enige marineman”, benadrukt Van Geffen lachend. “En daar pesten we hem nog weleens mee, dan noemen we hem ‘vlootbaal’.” Hij voegt eraan toe: “We hebben uitgerekend dat mijn vader van de 34 dienstjaren er zeker 20 heeft gevaren.” Van Geffen zelf koos voor de landmacht, hij wilde naar de Koninklijke Militaire School. Maar direct sergeant worden bleek voor hem toch niet de juiste keus. Van een sergeantopleiding besloot hij te gaan ‘watervallen’ naar een manschappen- opleiding bij het 17e pantserinfanteriebataljon Garde Fuseliers Prinses Irene. En dat bleek een gouden keus. Van Geffen: “Het was een hele hechte club met goede commandanten die veel ervaring hadden en zorgden voor het personeel.”


Chora Van Geffen deed de boordschutteropleiding en ging in 2009 naar Tarin Kowt in


Afghanistan. Maar de meeste tijd zat hij in Chora. Daar was hij niet rouwig om, omdat hij vond dat de staf op Kamp Holland soms een ‘kantoorklerkenmentaliteit’ had. “Maar verder heb ik een goede tijd gehad. We zijn veel de poort uit geweest op patrouilles en hebben ook meegedaan aan operatie Swey in de Chora-vallei. De opdracht was smile and wave, om zoals dat heette de ‘Chora-love’, uit te breiden. Het was een paar jaar na de grote slag om Chora tussen de Nederlandse militairen en de taliban. We hebben ook veel wapenopslagen gevonden en IED’s onschadelijk gemaakt. Met warmtebeelden hadden we gezien dat de taliban die aan het ingra- ven was.” Hij noemt zijn uitzending naar Afghanistan zonder enige aarzeling ‘de beste tijd van zijn leven’. “Maar het was mijn peloton die mijn uitzending heeft gemaakt.” In oktober gaat hij een opleiding volgen tot waarnemer bij de artillerie en hij hoopt dat hij daarna weer bij het 17e kan terugkomen. “Die club heeft mij, na mijn ouders, opgevoed tot wie ik nu ben.”


Magnifieke sfeer Iedere deelnemer aan de Vierdaagse roemt de magnifieke sfeer tijdens de wandel-


tocht en in de stad en dat is voor Van Geffen niet anders. “Het is één groot feest en iedereen heeft alles voor elkaar over. Mensen met tuinslangen langs de kant om je water te geven en kinderen bieden hapjes en drankjes aan. Ik loop in uniform en zie dat het publiek de militair respecteert. Vrouwen klappen harder als je langs- loopt.” Voor het eerst had Van Geffen dit jaar vanwege zijn uniform wel een aanva- ring met een loopster. Zij riep ineens: ‘Die militairen lopen op onze kosten en ze worden er nog voor betaald ook.’ Maar gelukkig werd ze door omstanders meteen gecorrigeerd. Van Geffen relativeert heel fijntjes: “De Vierdaagse is van oorsprong een militaire mars en burgers mogen daaraan meedoen.” Ondertussen heeft hij het wel supergezellig gehad met zijn vader, die ’s avonds ook gewoon mee de biertent in ging op het militaire kampement Heumensoord. Vanaf de eerste wandeldag had hij al een ontstoken achillespees en twee zere knieën. Maar dat had hij wel over voor zijn vijfde Vierdaagsekruisje. Nog altijd dertien minder dan zijn vader, die er maar liefst achttien heeft. Hier ligt een taakje.


SEPTEMBER 2015 33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65