This page contains a Flash digital edition of a book.
BOSNIËVETERAAN VERWERKT ERVARINGEN IN KINDERBOEK


‘Veteraan zijn maakt deel uit van mijn leven’


In amper twee weken tijd had Dennis Horstman-Maassen de grove versie van zijn kinderboek Koning Knuffel op papier staan. De basis van het boek ligt in de ervaringen die hij als marinier opdeed tijdens missies in Bosnië aan het eind van de jaren negentig van de vorige eeuw. In het boek staat ‘aanvaarding’ centraal. “Wat mensen ook doen door de omstandigheden waarin ze zitten, in principe zijn alle mensen gelijkwaardig en verdienen ze respect.”


Door: Marleen Wegman Foto’s: privécollectie Dennis Horstman-Maassen


H


et schrijven van een kinderboek was een lang- gekoesterde wens van Dennis Horstman-Maas-


sen (43). “Oorlogsverhalen zijn er al zoveel. Ik vind het leuker om creatief te zijn, met woorden te spelen. En met beelden. Ik heb mijn ervaringen uit Bosnië in een verhaal gegoten en gekoppeld aan andere zaken. De uit- daging was om het boek zo te maken dat ik een boodschap overbreng aan kinderen én volwassenen, zonder belerend over te komen.” Prins Knuffel speelt de hoofdrol in het boek voor kinderen van 5 tot 9 jaar. De prins heeft hele lange armen, waarmee hij iedereen wil knuffelen. Hij denkt dat daarmee alle proble- men verdwijnen. Als hij koning wordt, kondigt hij knuffelwetten af en dwingt mensen om elkaar te knuf-


felen. Koning Knuffel is een dictator geworden. Totdat zijn dochter wordt geboren...


“Het gaat niet alleen over anderen, maar ook over het accepteren van jezelf, dat je anders bent dan ande- ren”, legt de auteur uit. “Ik heb in Bosnië gezien wat oorlog met men- sen doet. Wat het met mij deed. Ik geloof werkelijk dat ieder mens in de kern goed is, maar dat hij of zij door omstandigheden zoals groeps- druk tot zeer destructieve daden kan komen.”


Kleurrijk


Na de havo en het CIOS kwam Maas- sen (na zijn huwelijk nam hij de achternaam van zijn vrouw aan) in januari 1993 op voor zijn nummer bij het Korps Mariniers. “Ik tekende meteen voor vier jaar. Fysiek zat ik goed in elkaar, maar ik kwam in zo’n andere wereld terecht.” De basisopleiding sloot hij af als best man. Tijdens de vervolgopleiding in Doorn werd hij gevraagd om zich aan te melden voor de Bijzondere Bijstandseenheid. “Fantastisch! De infanterie vond ik leuk, maar onder helikopters hangen, schieten, deu- ren opblazen, dat was een jongens- droom.”


Dennis Maassen op Mount Igman in de winter van 1995/’96. 20 SEPTEMBER 2015


Medio juni 1995 vertrok de BBE- opleidingsklas met enkele kader- leden als 1e Mortiercompagnie naar Bosnië voor een operatie in het kader van IFOR. Standplaats was Mount Igman bij Sarajevo. “Ons basiskamp lag in de buurt van het oude Olym- pisch dorp. Daarna namen we stel- ling om vervolgens Servische stel- lingen die Sarajevo beschoten onder vuur te nemen. Het was heel bijzon- der; je ziet het op tv, maar dan zit je er middenin. Het heeft wel indruk gemaakt, maar op een goede manier. Ik heb er altijd wel het positieve van gezien, los van dat mensen het meest


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65