This page contains a Flash digital edition of a book.
Dubbel Check


‘Burundi was een totaal andere wereld’


Naam en leeftijd: Miriam Weimar (36) Range en functie: Uitzending: Is nu:


Hobby’s: Hekel aan:


kapitein KMar, strategisch adviseur Burundi, Security Sector Reform officier van justitie en reservist sporten


dit soort vragen en tuinieren Beste oorlogsboek: Shake hands with the devil – Roméo Dallaire


Miriam Weimar kreeg op vete- ranendag officieel haar Draag- insigne Veteranen uitgereikt. In 2008 kreeg ze de mogelijkheid op uitzending naar Burundi te gaan en ze greep die kans met beide handen aan. Weimar: “Ik heb geleerd te relativeren en genoten van de vooruitgang, ook al ging dat met kleine stapjes.”


de landmacht waar ze bezwaren en beroepszaken van het personeel behan- delde. Weimar: “Ik ben toen een keer mee geweest met een uitzetting van illegalen naar Nigeria. Dat heeft diepe indruk op me gemaakt.” Sinds die tijd heeft Weimar ongelofelijk veel respect voor de marechaussees die belast zijn met het uitzetten van mensen. “Zij moeten letterlijk en figuurlijk het vuile werk opknappen.” Weimar vertelt dat de 45 uit te zet- ten Nigerianen zich met hand en tand verzetten tegen de negentig man mare- chaussee. Ze smeerden zich helemaal onder de poep en beten hun wangen kapot zodat ze bloed in de ogen van de marechaussee konden spuwen. “Er was een enorm besmettingsgevaar en de stank was onbeschrijflijk. Na het opstij- gen, toen er geen weg meer terug was, sloegen ze om als een blad aan een boom en kon je rustig met ze praten.”


Burundi Toen in 2004 haar tijdelijk contract


Door: Anne Salomons Foto: Birgit de Roij


M


ensen helpen die echt hulp nodig hebben, dat was voor Miriam Weimar de reden om


in 2001 na haar studie Rechten bij de marechaussee te gaan werken. Na een basisopleiding en een specialis- tenopleiding werd ze geplaatst bij de staf in Den Haag en gedetacheerd naar


afliep, ging Weimar uit dienst, maar ze werd wel meteen reservist. Ze was nog niet op uitzending geweest terwijl ze dat wel graag wilde. In 2008 kwam de kans om op missie naar Burundi te gaan en die greep ze met beide handen aan.


“Burundi was een totaal andere wereld. Opeens was ik vrijwel de enige blanke in een zwarte wereld, ze spraken een taal die ik niet verstond, de cultuur kende ik niet, maar de mensen waren heel vriendelijk en vrolijk.” Haar taak was de hervorming en professionali- sering van het politieapparaat dat een jaar na het einde van de oorlog in 2005 evenredig werd opgebouwd uit Hutu's,


Tutsi's en mensen uit alle hoeken van de samenleving.


“Je liep wel enig risico, want als blanke ben je daar rijk. Dus was je kwetsbaar voor berovingen. Ik heb ook twee keer een hinderlaag meegemaakt. Voor een Burundese franc, ongeveer een euro- cent, lieten zij mij en mijn chauffeur toen weer gaan.”


Omdat er nog wel geschoten werd, was het vooral zaak om altijd een scherfvest en helm mee te nemen als zij op pad ging. “Het klinkt misschien raar, maar ik heb er de tijd van mijn leven gehad. Ik heb geleerd te relativeren en genoten van de vooruitgang, ook al ging dat met kleine stapjes." Vorig jaar is Weimar in haar vrije tijd teruggeweest en dit jaar gaat ze waar- schijnlijk weer. “Het is een ontzettend mooi land en een prachtig volk.”


Eer Voorheen dacht Weimar dat veteranen


alleen maar oude mannen waren, tot iemand tegen haar zei: ‘Jij bent toch ook veteraan.’ Weimar: “Ik dacht: wat heb ik nou helemaal gedaan, ik heb niet hoeven vechten. Juist die oude veteranen, daar kijk ik tegenop.” Weimar kreeg op het Binnenhof haar veteranenspeld uitgereikt door Tweede Kamerlid Angelien Eijsink, na een toe- spraak van minister van Defensie Jeanine Hennis-Plasschaert. Weimar: “Eijsink zei dat ze het een grote eer vond om die speld uit te reiken, maar ik vond het juist een enorme eer dat er zoveel aandacht aan werd besteed.”


JULI-AUGUSTUS 2013


33


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64