This page contains a Flash digital edition of a book.
DAPPERHEIDSONDERSCHEIDING: LUST OF LAST?


Wel een luchtoverwinning, maar nooit onderscheiden


Door: Gielt Algra


Nog is hij boos over hoe hij ‘uit de hoogte’ behandeld werd. “Vertelt u maar, was de eerste vraag die me werd gesteld, wat moest ik vertellen?”, aldus Tweede Wereldoorlogveteraan Henk Sitter over zijn verschijnen voor de commissie die de voordrachten voor onderscheidingen voor inzet in de meidagen van 1940 moest beoordelen.


H


enk Sitter (97) was in de meidagen van 1940 vlieger op een Fokker DXXI, een Nederlands


jachtvliegtuig. In die hoedanigheid steeg hij elke dag van deze vijf dagen durende ongelijke strijd meerdere malen op om de strijd aan te binden met de grote overmacht die de Duitse Luftwaffe boven ons grondgebied inzette. Sitter raakte meerdere Duitse vliegtuigen, waarbij hij boven Rot- terdam zelfs een veel snellere Duitse jager, de Me 109, in een kringgevecht wist uit te schakelen. Dit wordt ook achteraf bevestigd in het standaard- werk De luchtverdediging in de mei- dagen van 1940. De voordracht speelde in de eerste jaren na de strijd van mei 1940 in bezet Nederland, waar het de Nederlandse militaire autoriteiten door de Duitsers toegestaan werd deze zaken af te handelen. Sitter wist niet voor welke dapperheidsonderscheiding hij was voor- gedragen en ook niet door wie. Hij vermoedt dat het zijn commandant was. Hij had een brief gekregen dat hij zich moest melden en met alle emoties van de meidagen nog lang niet verwerkt, ‘deed hij dat maar’. Hij begreep ook niet waarom hij het dan moest uitleggen en voelde zich


8 JUNI 2014


Meidagenveteraan Henk Sitter. Foto: Maarten de Groot Fotografie


door de vraag ‘gekwetst’. “De kolonel zat daar breeduit achter dat bureau en meende dat jongetje aan de andere kant te moeten leren hoe het behoorde te zijn”, aldus Sit- ter ruim zeventig jaar later.


Traumatische gebeurtenissen Sitter vervolgt: “Toen heb ik gevraagd: ‘Mag ik een vraag


stellen? Mijn collega Ton Bodaan is op een vlucht naar Rotterdam neergestort met een kogel in zijn hoofd, mag ik


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65