search.noResults

search.searching

dataCollection.invalidEmail
note.createNoteMessage

search.noResults

search.searching

orderForm.title

orderForm.productCode
orderForm.description
orderForm.quantity
orderForm.itemPrice
orderForm.price
orderForm.totalPrice
orderForm.deliveryDetails.billingAddress
orderForm.deliveryDetails.deliveryAddress
orderForm.noItems
Veteranen op de arbeidsmarkt IRAKVETERAAN ED STEIGER IS NU CAMPINGBAAS ‘Ik zwaai mijn gasten


Aan de rand van Megen, een klein stadje bij het Brabantse Oss, runt Irakveteraan Ed Steiger een kleine camping met twintig staanplaat- sen. Zijn militaire achtergrond blijkt al bij aankomst door stickers met de tekst ‘Veteranen hier werkzaam’ en ‘Veteranen welkom’. De overstap van Defensie naar de toeristensector was wel even wennen. “In het begin acteerde ik een beetje alsof het een bivak was.”


Door: Janke Rozemuller Foto’s: Birgit de Roij


I


vans zijn niet toegestaan op het terrein. “Daarvoor is het te klein. Bovendien is dat een ander kampeerpubliek, die mensen zitten veel meer binnen.”


rakveteraan Ed Steiger (61) weet nog goed dat de medewerkster van de bank een beetje bedenke- lijk keek toen hij een krediet aan


wilde vragen om een camping te begin- nen. “Ze vond het een hele switch, van militair naar campingeigenaar. Ik zei: mevrouw, als ik een bivak kan organi- seren voor 250 man, dan gaan die 10 tentjes toch ook wel lukken?!” Dat de camping nu zo goed loopt, komt volgens hem juist door zijn militaire verleden. “Ik denk op de manier zoals we bij Defensie hebben geleerd dingen aan te pakken. Maak eerst een goede analyse: wat wil je nou precies? Zorg voor een goede voorbereiding, maak een goed plan en blijf daar ook bij.” Samen met zijn vrouw Linda begon hij in 2010 aan de voorbereidingen van de camping. Dat was ruim voor hij met functioneel leeftijdsontslag (FLO) zou gaan. “Je moet je FLO goed voorberei- den”, vindt Steiger. “Uiteindelijk zijn we ruim twee jaar bezig geweest met de plannen, met de vergunningen en de voorbereidingen. Toen ik in 2012 met FLO ging, kon ik ook gelijk met de camping beginnen.” Hun doelgroep was van meet af aan duidelijk: wandelaars, fietsers en mensen met een tent. Ook is er plek voor maximaal twee kleine VW kampeerbusjes, maar campers en cara-


52 juni 2018


Overstap In de zes jaar dat camping de Maasak-


ker nu bestaat, is het aantal overnach- tingen flink gegroeid. “In het eerste jaar waren dat er 85. Als het dit jaar zo door- gaat, heb ik er waarschijnlijk 2000, mis- schien wel 2500. Dat proces ging heel geleidelijk, zodat ik de kans kreeg erin te groeien.” Want de overstap kostte wel wat moeite. “In het begin acteerde ik een beetje alsof het een bivak was. Ik ging constant bij die mensen kijken. Toen zei mijn vrouw: laat die mensen nou eens met rust, dáár komen ze voor”, vertelt hij lachend. Toch vindt hij het contact met zijn kam- peerders nog steeds belangrijk. “Als ze aankomen toon ik belangstelling voor wat ze gedaan hebben. Nadat zij hun tentje hebben opgezet, ga ik rus- tig inschrijven en – en dat is echt een dienstinslag – als ze ’s ochtends weg- gaan, ben ik op. Dan praat ik nog even met ze en zwaai ze uit. En allemaal zeg- gen ze: dat zien we nergens. Maar dat is er bij mij als onderofficier zo ingeramd: je gaat als laatste eten en slapen en je staat als eerste op.”


Luxepositie “Ik zit natuurlijk in de gelukkige posi-


tie dat ik mijn UGM heb (uitkering die gewezen militairen krijgen tot de pen- sioendatum; red.), dus de camping is


niet mijn hoofdinkomen. Er zit dus niet zo’n druk op, ik hoef er niet per se mijn geld uit te halen. Dan roept ieder- een gelijk: dan is het dus een hobby, maar dat is het allang niet meer. Het is gewoon keiharde business. Maar omdat die druk er niet op zit, kan ik wat flexi- beler, wat royaler met mensen omgaan. Niet dat ik geld weggeef, maar ik hoef niet aan de maximale prijs te zitten. Ik kan een prijsstelling hanteren waar we tevreden mee zijn. Dat is de luxeposi- tie – en dat realiseer ik me heel goed – waar wij in zitten.” Die flexibele houding is ook merkbaar op het terras bij de camping. De Maas- akker ligt aan de landelijke fietsroute LF12, de zogeheten Maas- en Vesting- route. “We zijn een terras begonnen, omdat er in regio niet veel is, of te vaak dicht. Soms komen er maar twee mensen op een dag en soms loop ik de benen onder mijn kont vandaan, want dan is het gewoon een komen en gaan.” Voorbijgangers mogen er hun eigen boterham opeten en gratis naar het toi- let. “Collega’s vragen een kwartje voor het toilet of verplichten ze een kopje koffie te drinken. Ik kan daar wat socia- ler mee omgaan.”


Veteranendag In principe is Steiger van 1 april tot 1


oktober permanent thuis, alleen voor wat boodschappen is hij soms even weg. “In het begin was ik wel eens wat langer weg, maar nu kan ik het niet meer maken om een hele dag weg te gaan. Er zijn twee uitzonderingen: de


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65