search.noResults

search.searching

dataCollection.invalidEmail
note.createNoteMessage

search.noResults

search.searching

orderForm.title

orderForm.productCode
orderForm.description
orderForm.quantity
orderForm.itemPrice
orderForm.price
orderForm.totalPrice
orderForm.deliveryDetails.billingAddress
orderForm.deliveryDetails.deliveryAddress
orderForm.noItems
‘Zelfde passie, eigen carrière en netwerk’


Gwenda Nielen is een van de weinige vrouwen met een rode baret. ‘Niet lullen maar poetsen’ is haar dan ook op het lijf geschreven. Het was geen enkel probleem dat zij en haar man Maarten vaak om beur- ten op missie gingen. Nielen: “Maar nu is het wel even genoeg. We zijn in totaal zeven keer op uitzending geweest.”


Door: Anne Salomons Foto: Birgit de Roij


S


tuivertje verwisselen, zo zou je de thuisfrontsituatie van Gwenda Nielen en Maarten Gortworst kunnen kenschetsen. Alle varianten hebben ze gehad; als zij op uitzending ging, bleef hij thuis, en andersom. Eén keer zijn ze allebei tegelijkertijd naar Afghanistan geweest. Nielen: “In 2006


waren we samen in Uruzgan. Dat was supergaaf. We zaten allebei bij een andere eenheid: ik ging vaak met het PRT (Provinciaal Reconstructie Team; red.) de poort uit en Maarten zat bij de Inlichtingeneenheid. We hebben elkaar in ruim vier maanden echter slechts zeven of acht keer gezien.”


Geen benul van tijd De laatste keer dat Nielen een half jaar op uitzending was, in 2016 naar Afghani-


stan, hadden ze inmiddels een dochtertje, Sueli, van amper 3 jaar oud. “Het was toch mijn eigen keus om te gaan. Het werk als hoofd van de Stratcom-sectie was een gave uitdaging en na overleg met Maarten concludeerden we dat het thuis ook wel zou gaan lukken zonder mij. Eenmaal in Afghanistan leefde ik in een soort parallel universum, waar iedereen alleen maar met werk bezig was. Alleen als we af en toe gingen skypen was het wel moeilijk. Overigens denk ik dat je beter kunt gaan als je kind nog heel klein is. Onlangs vroeg Sueli: jij bent toch ook nog een weekje in Afghanistan geweest? Zo’n kleintje heeft geen benul van tijd.” Nielen voegt er lachend aan toe dat ze wel een heel ander kind aantrof toen ze thuiskwam. Als ze haar dochtertje wilde helpen met brood smeren of aankle- den, kreeg ze steevast te horen: dat kan ik zelf hoor! Een paar jaar daarvoor was zij alleen thuis met de vijf maanden oude Sueli, toen Maarten mee was met de marine naar de Golf van Aden bij Somalië. Hij had een paar voorleesverhaaltjes opgenomen en daar luisterde haar dochtertje dan af en toe naar. “Het was wel even spannend, maar het ging prima. Onze kinderen Sueli (5) en Maria (2) zijn er ondertussen aan gewend dat we regelmatig van huis zijn en altijd ook gewoon weer thuiskomen.”


Getrouwd met een militair Hoewel het soms wel lastig is wanneer ze op uitzending gaan, ziet Nielen alleen


maar voordelen van het getrouwd zijn met een militair. “Je weet van elkaar wat je doet en waarom je het doet. Je hebt dezelfde passie. Maar we hebben wel ieder een eigen carrière, met een eigen netwerk. Je kunt elkaar veel gunnen als je alle- bei ambitieus bent. Toen ik die zes maanden naar Afghanistan wilde omdat het een mooie kans voor mij was, zei Maarten: natuurlijk, moet je doen. Bovendien heb je minder angst voor het gevaar wanneer de ander op missie is. Je weet hoe de procedures zijn en kunt situaties veel beter inschatten.”


Veteranenlezing Omdat Nielen alle perspectieven van het thuisfront zelf heeft meegemaakt, is zij


uitgenodigd om op 5 november te spreken tijdens de jaarlijkse Veteranenlezing die met het thema ‘Relaties onder vuur?!’ in het teken van het thuisfront staat. “Wat ik ga vertellen, weet ik nog niet”, bekent zij lachend. “Het duurt nog wel even, het is ergens in november.” Tijd genoeg om daarover na te denken. Weg op uitzending zal ze in ieder geval niet zijn. “Er wordt regelmatig gezegd dat het goed zou zijn als ik naar Mali ga, maar het is nu even niet mijn beurt.”


30 juni 2018


Dubbel Check


Naam en leeftijd: Gwenda Nielen (38)


Rang: majoor


Uitzendingen: Irak en Afghanistan (2x)


Huidige functie: socioloog bij het Civiel Militair Interactie Commando


Getrouwd met: majoor Maarten Gortworst


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48  |  Page 49  |  Page 50  |  Page 51  |  Page 52  |  Page 53  |  Page 54  |  Page 55  |  Page 56  |  Page 57  |  Page 58  |  Page 59  |  Page 60  |  Page 61  |  Page 62  |  Page 63  |  Page 64  |  Page 65