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Importancia del cambio de alimentación después de la esterilización


La esterilización, gracias a los beneficios que proporciona, es una práctica cada vez más común en los gatos. También puede suponer algunos inconvenientes, aunque no siempre es así, ya que se pueden prevenir con el alimento adecuado.


Gemma Baciero Departamento de Comunicación Científica de Royal Canin Imagen cedida por la empresa


La esterilización del gato aporta impor-


tantes beneficios para su salud y facilita su relación con las personas y otros anima- les. En primer lugar y según indican las publicaciones, aumenta su esperanza de vida aproximadamente al doble. Se piensa que esto es debido a que la esterilización hace desaparecer determinados compor- tamientos peligrosos como pelear o vagar por la calle. Por otro lado, es el mejor mé- todo para controlar la natalidad y evitar camadas indeseadas. Además, facilita la convivencia, al evitar los marcajes urina- rios y reducir la agresividad hacia otros gatos, y beneficia su salud: • Previene las complicaciones asociadas a la gestación como abortos o distocias.


de forma que tiende a comer más y a ga- nar peso. Este aumento del apetito parece producirse muy poco después de la gona- dectomía, unas 48 horas tras la interven- ción. Esto explica la importancia de cam- biar de alimentación de manera inmediata después de la esterilización. Al aumento de ingestión se le suma un


menor gasto de energía, lo que se traduce en una ganancia de peso debido a un in- cremento del tejido adiposo.


Medidas para prevenir la obesidad después de la esterilización La obesidad no es una consecuencia obli-


gatoria de la esterilización sino que se puede prevenir si se toman determinadas medidas: • Cambiar la alimentación inmediata-


mente después. • Utilizar un alimento adaptado. • Controlar la ración, nunca dejar el ali-


mento ad líbitum. • Aumentar la actividad física.


La obesidad no es una consecuencia obligatoria de la esterilización, sino que se puede prevenir si se toman determinadas medidas dietéticas.


• Reduce el riesgo de aparición de pa-


tologías mamarias y uterinas (piómetra, tu- mores de mama, mastitis). • Ayuda a prevenir la transmisión de


enfermedades. Sin embargo, también hay que tener


presente que puede conllevar algunos in- convenientes: • Obesidad. • Enfermedad del tracto urinario infe-


rior (LUTD, Low Urinary Tract Disease) y urolitiasis. • Diabetes.


Obesidad y esterilización El riesgo de obesidad después de la es-


terilización se multiplica por tres e incluso por cuatro en el gato. Con la esterilización se altera el comportamiento alimentario: el gato regula peor la ingestión de alimento,


Riesgo de cálculos urinarios después de la esterilización


Los gatos esterilizados son más pro-


pensos a desarrollar LUTD, sobre todo los machos: 2,5 veces más que los ente- ros. El motivo no se conoce exactamente, pero varios factores parecen estar invo- lucrados, entre ellos la obesidad, que es el más importante, y el estilo de vida, ya que estos animales suelen llevar una vida sedentaria y de interior. De hecho, el riesgo de desarrollar cál-


culos de oxalato después de la esteriliza- ción se multiplica por 7, en comparación con un gato entero, y el riesgo de urolitia- sis por estruvita es 3,5 veces mayor. Por sexos, los machos son 1,5 veces más pro- pensos a desarrollar oxalato cálcico que las hembras, mientras que éstas tienden a formar 1,4 veces más estruvita.


Influencia de la esterilización en el riesgo de cálculos urinarios


Alimento para prevenir la obesidad Las características de un alimento para gatos esterilizados que ayude a prevenir


la obesidad son:


1. Contenido energético restringido. Se debe reducir el aporte calórico de un 20 a un 30% en los gatos esterilizados


para prevenir la ganancia de peso. Para ello se pueden adoptar distintas medidas: • Reducir el contenido en grasa. • Aumentar el nivel de proteína. De esta manera se reduce el contenido de energía neta y además ayuda a mantener la masa muscular.


• Incluir L-carnitina, que favorece el metabolismo de las grasas.


2. Efecto saciante. Dado que el gato esterilizado no tiene el mismo control sobre la ingestión de ali-


mento que el gato entero, proporcionar una mayor sensación de saciedad ayudará a cumplir el racionamiento establecido y a evitar que el animal robe o pida comida constantemente. Este efecto saciante lo puede proporcionar la combinación de distintos tipos de fibra: • Psyllium, que aumenta la viscosidad del contenido digestivo. • Fibras con alta capacidad de absorción de agua, que aumentan de volumen en el intestino y provocan sensación de saciedad.


3. Racionamiento preciso. No solo no hay que dejar el alimento a libre disposición, sino que habrá que me- dir de forma precisa la ración diaria y administrar solamente la cantidad necesaria.


Por otro lado, la mayoría de tapones ure-


trales, generalmente compuestos por cris- tales de estruvita, aparecen en los machos.


Respuesta nutricional Una respuesta nutricional adecuada


puede generar una orina más ácida y más diluida, con una baja concentración de los electrolitos precursores. De esta forma, la orina constituye un entorno desfavorable para el desarrollo de cálculos tanto de es- truvita como de oxalato. Los objetivos del alimento son los siguientes: • Dilución de la orina. Si el alimento


provoca una mayor ingestión de agua y, por tanto, del volumen de orina, se puede reducir la concentración urinaria. Además se provoca un mayor número de


Mayor riego de diabetes mellitus


Los gatos esterilizados, especialmente los


machos, son más propensos a desarrollar diabetes mellitus. Aunque se podría explicar por una diferencia en la ganancia de peso en función del género (algunos estudios de- muestran que los machos son más propen- sos a ganar peso y a acumular grasa), no se deben descartar los cambios hormonales. Algunas publicaciones sugieren que la sen- sibilidad a la insulina disminuye después de la esterilización y que la castración favorece un aumento de la secreción de prolactina y de factor de crecimiento similar a la insulina 1, ambos implicados en el desarrollo del te- jido adiposo y de la intolerancia a la glucosa.


Los gatos esterilizados son más propensos a desarrollar LUTD, sobre todo los machos: 2,5 veces más que los enteros.


Riesgo de oxalatox 7 ESTERILIZACIÓN Riesgo de estruvitax 3,5


micciones y menor tiempo de retención de la orina en la vejiga. El consumo de agua es mayor cuando se ofrece alimento húmedo (contiene un 70-80% de agua) o si se adaptan los niveles de sodio del ali- mento. Así, cualquier medida que consi- ga hacer beber más al gato será positiva: cambiar el agua con frecuencia, dejar re- cipientes en distintos lugares de la casa, si les gusta el agua corriente facilitar el acceso a fuentes o grifos, etc. • Reducción de la ingestión de los pre-


cursores. Con la pulpa de achicoria se re- duce la ingestión de oxalato procedente del alimento. • Mantener un pH urinario dentro de


un margen, entre 6-6,5, para prevenir los cálculos de estruvita.


Artículo gentileza de Royal Canin 137


Medidas nutricionales La restricción del aporte de energía para


ayudar a mantener el peso óptimo, así como el control en el nivel de almidón, serán medidas beneficiosas para reducir el riesgo de padecer diabetes mellitus.


Conclusión El aumento de riesgo de obesidad y dia-


betes o la mayor tendencia a la formación de cálculos urinarios no están obligatoria- mente asociados a la esterilización. Con un alimento específico que tenga un menor aporte calórico y efecto saciante, así como unas características especiales para favo- recer la salud del tracto urinario del gato, podemos prevenirlos. o


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