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다가가는 전략이라고 한다. 한국인들은 의례 외국인들의 눈치를 살피며 우리의 문화를 저버리고 미국인들의 생각과 행동을 모방하려고 애쓴다. 그리고 그 문화에 묻혀서 그들의 모습과 생각대로 살아가려고 무단히 노력하는데 한희준씨의 생각은 그와는 정반대였다.


“저는 우리의 문화와 생각들을 그대로 가지고 그들에게 다가갔어요. 미국 친구들에게도 한국 친구들과 이야기


하듯, 한국 친구들과 일상적으로 나누는 대화의 소재들을 가지고 동시통역하는 것처럼 영어로 이야기했을 뿐인데 그것이 미국인들 사이에서는 굉장히 신선하게 받아들여 진 것 같아요. 그 때부터 비로소 저는 한국인의 정서와 문화가 그들에게 재미있게 통할 수 있다는 것을 알게 되었지요.





이런 생각을 바탕으로 그는 아메리칸 아이돌에서 만난 참가자들에게 자연스럽게 다가갔다. 장시간 차로 이동을 할 때에도 그는 외국인들에게 한국 친구들과 흔히 하던 ABCD(손바닥 뒤집는 게임)와 아이엠 그라운드, 369, 지로 등의 게임을 소개했고, 그러한 게임들을 접한 미국인들은 ‘너 정말 천재 아니야?’라는 감탄사를 내뱉으며 2시간 내내 게임에 열중했다고 한다. 게임에 지면 손목이나 이마 등을 벌칙으로 맞는 문화가 그들에게는 더없이 신선하고 충격적으로 다가왔는데 그럼에도 불구하고 이내 한국의 게임 문화를 따라 하며 모두 즐거운 시간을 보내게 되었다고 한다. 한희준씨가 한국인에게 익숙한 한국식 농담을 툭툭 던질 때는 어떻게 그런 생각을 할 수 있냐며 그를 우러러 볼 정도였다고 하니, 그는 정말 세계가 인정하는 분위기 메이커가 아닐 수 없다.


새로운 인생의 문 앞에서 아메리칸 아이돌 이후 그의 인생은 완전히 달라졌다.


일주일에 무려 300여 개의 엄청난 인터뷰 스케줄을 소화해내야 했고, 초대받은 여러 유명 쇼 프로그램의 대기실에서는 미국 연예인들이 그에게 먼저 다가와 함께 사진을 찍자고 제안하기도 했다. 한희준씨도 그제서야 자신의 인기를 조금씩 실감했다고 한다. 현재 폭스 뉴스를 비롯한 뉴욕의 Good Day New York, Wendy’s, Live with Kelly, Today, 그리고 한국의 토크쇼 프로그램과 여러 방송, 신문들도 앞다투어 한희준씨의 소식 알리기에 열을 내고 있다. 여기서


20 PEOPLE July 2012


끝이 아니다. 뉴욕의 메츠 구장에서는 2012년 시즌 오프닝에 한희준씨를 초청해 ‘God bless America’를 불러줄 것을 요청했는데 이것은 정말 엄청난 일이었다. 불과 10년 전, 영어 한마디 제대로 하지 못했던 어린 한희준이 두렵고 떨리는 마음으로 미국땅을 밟았다. 그런데 이제 그가 뉴욕을 대표하는 한 야구구단의 스테디엄에서 모든 이들을 대표하여 당당하게 노래를 부르고 있다는 사실은 그 뿐만 아니라 주위 모든 사람들에게도 벅찬 감격과 희망의 메시지를 던져 주었다. “아메리칸 아이돌을 통해 분명 제가 무엇인가를 이루어 냈고, 많은 사람들이 저를 알아봐주는 위치까지 왔다는 생각이 그제서야 들었어요. 한국인이 미국의 공식 행사에서 미국의 국가나 ‘God bless America’를 부르는 경우는 처음 있는 일이었거든요. 특히 뉴욕을 대표하는 세계적인 야구단의 시즌 오프닝은 저에게 있어 꿈도 꾸지 못했던 너무나도 큰 영광의 자리였어요. 제가 노래를 부른 후 3연승을 달린 메츠는 다음 경기에도 꼭 참석해 노래를 불러달라고 부탁하더군요.” 현재 그가 속해있는 매니지먼트 회사는 브레드 피트, 오프라 윈프리, 스티븐 스필버그, 줄리아 로버츠, 윌 스미스 등 미국 최고의 아이콘들이 몸담고 있는 곳이다. 그리고 에이전트를 통해 한희준씨에게 영화와 시트콤, 리얼리티 쇼 등의 러브콜이 밀려오고 있다. 아메리칸 아이돌이 생긴지 11년 만에 처음으로 레코드사가 아닌 시트콤이나 영화 쪽에서 러브콜이 쇄도하고 있는 터라 아메리칸 아이돌 관계자들 조차도 놀라움을 금치 못하고 있다고 한다. 심지어는 벌써부터 한희준씨를 주인공으로 한 리얼리티 쇼를 만들고 싶다는 제의도 들어올 정도라고 하니 그의 인기는 상상 이상이다.


www.americanidol.com


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