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consecuencias y efectos 1


radiación uv y ecosistemas


Mientras que los científicos parecen estar de acuerdo en que en cada especie por separado, los cambios se pueden ob- servar en la capacidad de crecimiento de un organismo, es mucho más complicado hacer observaciones y pronósticos para todo un ecosistema. La tarea se complica por el hecho de que no podemos considerar a la radiación UV en sí misma sin tomar en cuenta otros cambios en las condiciones atmos- féricas, tales como altas temperaturas y las concentraciones de CO2


, o la disponibilidad de agua.


La radiación UV puede afectar a algunas especies, pero tam- bién a insectos y plagas, y así se crea un equilibrio con los efectos directos negativos del aumento de la radiación UV. Del mismo modo, puede cambiar su capacidad de competir con otras especies. A largo plazo, las plantas resistentes a los rayos UV van a predominar sobre otras más vulnerables.


La exposición excesiva a la radiación UV puede causar cáncer en los mamíferos, tanto como en los humanos, y causarles daño en la visión. La mayoría de los animales posee una piel que los protege de una exposición excesiva a los rayos dañinos, pero la radiación no obstante puede causarles lesiones en la nariz, patas y piel alrededor del hocico. Experimentos realizados en cultivos alimenticios han mostrado un rendimiento menor en varios culti- vos básicos tales como arroz, porotos de soja y sorgo.


Las plantas minimizan su exposición a los rayos UV limitando la superficie de su follaje, lo cual a su vez perjudica su creci-


Estamos particularmente preocupados por el impacto potencial del aumento de la radiación UV sobre las plantas y animales, simplemente porque forman la base de nuestro suministro de alimentos. Los cambios significativos en la salud o el crecimiento de plantas y animales puede reducir la cantidad de alimentos disponibles en el mundo.


miento. Sin embargo, la caída observada en el rendimiento no parece lo suficientemente grave como para que a los científi- cos les suene la alarma.


la vida silvestre acuática es particularmente vulnerable


El fitoplancton se encuentra al inicio de la cadena alimentaria acuática, que representa el 30 por ciento de la ingesta de proteína animal en el mundo. La productividad del fitoplanc- ton se limita a la capa superior del agua donde sea que dis- ponga de suficiente luz. Sin embargo, incluso en los niveles actuales, la radiación solar UV-B limita la reproducción y el crecimiento. Un pequeño aumento en la exposición a la ra- diación UV-B podría reducir significativamente el tamaño de las poblaciones de plancton, lo que afecta el medio ambiente de dos maneras. Una menor cantidad de plancton significa menos alimento para los animales que se nutren de ese ma- terial orgánico y una reducción en las poblaciones de peces, ya mermadas por la sobrepesca. Por otra parte, con menos materia orgánica en las capas acuáticas superiores, la ra- diación UV puede penetrar más profundamente en el agua y afectar a las plantas más complejas y animales que viven allí. La radiación solar UV produce un daño directo a peces, camarones, cangrejos, anfibios y otros animales durante las etapas tempranas de su desarrollo. La contaminación del agua por parte de sustancias tóxicas puede incrementar los efectos adversos de la radiación UV, llegando así más alto en la cadena alimentaria.


EFECTOS DEL AUMENTO DE RADIACION UV-B SOBRE CULTIVOS


Posibles cambios en características de las plantas


Reducción de la fotosíntesis


Reducción en la eficiencia en el uso del agua


Aumento en la sensibilidad al estrés por sequía


Reducción en el tamaño de las hojas Reducción en la conductividad de las hojas


Floración modificada (inhibida o estimulada) Reducción de producción de materia seca


NOTAS: Conclusiones resumidas de estudios realizados con exposición artificial.


Fuente: modificado de Krupa y Kickert (1989) por Runeckles y Krupa (1994) en: Fakhri Bazzaz, Wim Sombroek, Cambio Climático Global y Producción Agrícola, (Organización por Alimentos y Agricultura de los EE.UU. (FAO, por sus siglas en inglés) Roma, 1996.


Aumento de fragilidad de la planta


Crecimiento limitado Reducción del rendimiento


Consecuencias


Cultivos sensibles seleccionados


Arroz Avena Sorgo


Porotos de soja Porotos


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