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ginia pero continuó su formación en la Yale Divinity School. Fue durante su fase de estudiante en Yale, cuan- do conoció al maestro Walker Evans, quien fundamentó la formación foto- gráfica de Smith: “Las prácticas eran absolutamente clásicas. Fotografiá- bamos exclusivamente en blanco y negro y siempre con luz natural. Yo sigo trabajando de la misma forma. Incluso utilizo el mismo tipo de pelí- cula y la misma cámara.” Smith ha trabajado siempre con


un equipamiento fotográfico muy re- ducido: un trípode y un par de cáma- ras, normalmente una Hasselblad, la mejor cámara analógica de 6x6 cms. que ha existido jamás. Rara vez usa- ba focos de luz artificial, ya que para él luz natural es la fuente lumínica por excelencia. Entregaba los resul- tados como copias originales, nun- ca los negativos ni transparencias: “Revelo e imprimo a mano siguiendo un procedimiento cuidadosamente elaborado para producir el resultado perfecto. La calidad de la imagen fi- nal es muy importante para mí. Es la consecuencia de todo lo que he he- cho y la considero una obra de arte.” En la actualidad Smith puede in-


cluirse entre los fotógrafos de arte, publicidad y moda más importantes de New York. Ha sido y es galardo- nado con diversos premios de Foto- grafía. Museos y galerías se disputan sus obras: “A menudo visitaba las grandes exposiciones del Museo de Arte Moderno en New York y me di cuenta de que la fotografía se podría convertir en mi medio para expresar todos los sentimientos que había en mi interior.”


Sus principales libros, “In the


Land of Light” (1983) dedicado a su estancia en Israel donde plasma la simbiosis entre paisaje y elemento humano, remarcando la indomable voluntad de perseverar y prevalecer. Su otra obra, “The Hat Book” (1993), es un pequeño libro inusual donde el sombrero se torna protagonista de de imágenes, sueños y realidades al- teradas. “The Book of Books: a Com- pendium” (2005) es su tercer libro y “The End” (2009), la publicación que


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culmina los últimos veinte años de su trabajo fotográfico, una colección de 123 imágenes de contenido sutil- mente surrealista y acompañadas de un texto de Walter Thomas. Dada su incuestionable categoría profesional, Smith cuanta con una cartera de clientes muy importante entre los que destacan Merrill Ly- nch, Metropolitan Life, IBM, BMW, American Express, New York City Ballet, Morgan Stanley, Bergdorf, Goodman, Neiman Marcus, Ralph Lauren, Ellen Tracy, The New York Ti- mes Magazine, Vanity Fair o Esquire entre otros: “Quizá parezca un poco anticuado pero debo mi éxito exclu- sivamente al trabajo duro y a la per- severancia constante. Soy muy meti- culoso y me fijo en la belleza de los detalles. Se podría decir que es una obsesión pero yo pienso que debería ser normal”. Analizando sus trabajos, el obser-


vador se hunde en el núcleo más ínti- mo de la simplicidad pura, pero con una carga emocional adyacente que desnuda aspectos muy profundos del alma humana: el hombre anónimo con su negro sombrero, la figura que se inclina pero no cae, el ser sin ros- tro pero te observa, etc. Las figuras humanas son quienes adquieren ese protagonismo esencial de diverso entendimiento, algunas vistas como un frío estado de quietud, otras en plena expansión de movimiento. Sus obras también destacan por


lo masculino frente lo femenino aun- que éste adquiere una importancia vital que se une al conjunto gráfico como un contrapeso necesario. Equi- librio, diagonales, simetrías, inver- sión, síntesis y proyección objetal, son algunos de los factores que - jun- to al formato cuadrado - mantienen un eje constate dentro de un herme- tismo visual con muchas interpreta- ciones. Como dice Rodney Smith, “me encanta jugar con la percepción de la gente sobre cómo funciona el mundo”.


Carlos Flaqué Monllonch


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