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Por: Robert Max Steenkist*
maxisimo@gmail.com
Tierra Nativa, un proyecto que ha recorrido Co-
lombia a bordo de bicicletas y kayaks, se embarcó en la
expedición Me Río Magdalena con el fin de despertar el
interés de los jóvenes por las poblaciones que resisten
a orillas del río. Entre el 15 de diciembre de 2008 y el
19 de enero de 2009, veinte expedicionarios proveni-
entes de Bogotá llegaron a más de veinte puertos de
ocho departamentos. Fueron 1.540 kilómetros desde el
Páramo de las Papas hasta Bocas de Ceniza.
H
ay quienes, sin temor a exage- También se asegura que el Mag-
rar, han bautizado al río Mag- dalena concentra el 80% de la moviliza-
dalena con títulos ampulosos: ción de carga fluvial en el país (2 millones
“símbolo del progreso”, “elixir de toneladas al año). Sin embargo, los
de la abundancia”. En su intento por re- kayaks sólo se agitaron gracias a las olas
montarlo, Gonzalo Jiménez de Quesada de las chalupas a partir de Puerto Boyacá,
padeció el asedio de indígenas guerreros; cuando ya la expedición superaba la pri-
Mutis (nos lo recordaron el año pasado mera mitad de la ruta. “Puede ser la época
hasta la saciedad) exploró las ventajas de del año”, pensaron algunos expediciona-
su navegabilidad para sacar de estas tie- rios, con ánimo de encontrarle una salida
rras la quina bendita que curaba úlceras; lógica a la desolación.
durante los vaivenes de la independen- “Del río no se confíen”, nos ad-
cia, las tropas realistas trataron de re- vertían chaluperos, pescadores y ribere-
agruparse en los puertos aledaños al río ños. Su forma es caprichosa y de su fondo
hasta que los patriotas comandados por oscuro emergen islas donde nadie lo es-
Hermógenes Daza, José María Córdoba y pera o su potencia abre una playa donde
José Antonio Padilla los derrotaron defi- antes había un barranco que todos creían
nitivamente. inamovible. Así son los ríos andinos. Ero-
A pesar de que los datos oficiales sionan sus orillas y mezclan en boyas y re-
hablan de que en su cuenca se generan molinos los minerales que le lamen a sus
cerca del 75% de la producción agrope- costas, por lo cual son pocas las embarca-
cuaria nacional y más del 90% de la pro- ciones de gran calibre que aprovechan el
ducción cafetera, este río es la imagen de impulso de sus aguas.
la soledad: entre Neiva y Mompox los ka- Muchas poblaciones han evolu-
yaks de la expedición no se cruzaron con cionado de espaldas al río. Sólo en el Mag-
más de 10 remolcadores, con todo y que dalena Medio, a partir de La Dorada, el río
esa ruta cubre Barrancabermeja, impor- empieza a dejar vetas muy sutiles de un
tante puerto petrolero. pasado más activo.
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