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saludnaturales


Entendiendo los suplementos Cómo elegir sabiamente para una salud óptima


by James Occhiogrosso


De acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Estados Unidos, casi la mitad de nosotros usamos con regulari- dad algún tipo de suplemento dietético, incluidas vitaminas, minerales y hierbas.


A


unque recientemente los medios dominantes han atacado los suple- mentos con una cubierta alarmante sobre su valor y seguridad, James J. Gormley, pasado editor de Better Nu- trition y autor del libro User’s Guide to Brain-Boosting Supplements, ayuda a aclarar el asunto. En una carta abierta en la página de Internet de Citizens for Health, en Tinyurl.com/LetterRebut- tal, él sostiene que la peor parte sobre los artículos engañosos es que pueden alejar a los lectores de los beneficios que los suplementos puedan ofrecer. Observa que, aunque en la vida nada es 100 por ciento libre de riesgo, los suplementos son inherentemente be- nignos, mientras que, con frecuencia, las drogas farmacéuticas suelen tener efectos secundarios dañinos.


La controversia por los suplemen-


tos parece surgir principalmente de la desinformación. A continuación, pre- sentamos algunas guías y recursos para ayudar a garantizar su uso racional y obtener mayor beneficio.


Suplementos vs. medicamentos Los profesionales de la salud natural informan que sus clientes tien-


44 Hudson County NAHudson.com


Recursos de ayuda Alliance for Natural Health


Tinyurl.com/HelpfulReading


Dr. Andrew Weil - DrWeil.com HerbReference.com


Linus Pauling Institute Micronutrient Information Center -


lpi.OregonState.edu/infocenter


National Institutes of Health - Ti- nyurl.com/NIH-Supplements NutrientReference.com SupplementReference.com


den a agrupar juntos los productos farmacéuticos y los suplementos. Sin embargo, los fármacos típicamente son sintéticos, químicos de acción simple que se dirigen a un sistema u órgano del cuerpo, lo que causa alteración en sus funciones; ellos enmascaran los síntomas, pero no curan la enferme-


dad. Por el otro lado, la meta de las vitaminas, minerales y suplementos derivados de plantas es proporcionar nutrientes para ayudar a un sistema del cuerpo en problemas mediante el apoyo a la salud y la sanación. Parte de esta confusión se debe a que muchos fabricantes de productos farmacéuticos y suplementos toman ventaja de los deseos de las personas por tener una solución rápida, lo que raramente existe en cualquiera de las fuentes. Stephen Lawson, oficial ad- ministrativo en el Instituto Linus Paul- ing, en la Universidad del Estado de Oregón, sostiene que también: “Juntar ítems como vitaminas, minerales y hierbas puede ser peligroso pues cada uno puede tener perfiles y efectos pro- fundamente diferentes en el cuerpo, lo que es peligroso y engañoso”.


menudo, la condición probó ser fatal hasta que los investigadores descubri- eron que el tomar tales suplementos podía tratarla de forma efectiva. Otra deficiencia nutricional común entre los adultos mayores es la osteoporosis, pérdida de minerales óseos que a menudo lleva a fracturas. Su causa principal es una deficiencia crónica en los niveles de calcio y vi- tamina D. Esta última es crucial para absorber el calcio—mineral principal para la construcción de hueso. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, los adultos mayores son propensos a pasar la mayor parte del tiempo en interiores, además, incluso cuando están expuestos al sol, su piel no sintetiza la vitamina D tan efici- entemente como cuando eran más jóvenes.


Graves deficiencias de nutrien- tes raramente suelen tener resultados


¿Quién necesita suplementos? Todo el mundo puede beneficia- rse de tomar suplementos correctos para atender necesidades específicas de salud. Numerosos estudios ates- tiguan que muchas enfermedades, en especial en el adulto mayor, son causadas por deficiencia de cierta vi- tamina o mineral. Por ejemplo, la ane- mia perniciosa, común en los adultos sobre 60 años, se debe a una deficien- cia a largo plazo de la vitamina B12


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