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Ukumarí, Colombia


Back to nature The bio park trend sweeping Latin America


Astrid González investigates a new breed of animal park catching on in countries including Argentina, Mexico, Chile and soon Colombia, which is set to welcome an ambitious new project called Ukumarí


visitors become aware of the relationship between animals, plants and human activities. The emergence of such facilities responds to the concerns of those who believe that animals should not be in captivity, kept in cages to be observed by people. For example, PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) declares: “Warehousing animals for life is not the way to save them from extinction. Their salvation lies in protecting habitats, not in creating animal prisons. Instead of patronising zoos, you can help animals by supporting organisations that work to protect captive animals from exploitation and preserve habitats”. This feeling has inspired new projects in many countries, some of which, located in Latin America, we will focus on now.


A


Argentina Teimakèn bio park is, perhaps, the most important facility of its kind in Latin America. It is an institution that combines botanical gardens, a zoo, aquarium, plus Museums of Natural History and Anthropology, providing visitors with new experiences learning about biology and the possibility to play the role of environmental guardians. Located in the Buenos Aires Province, a few miles from the capital of Argentina, Teimakèn takes its name from the union of two tehuelches words, tem (earth) and aiken (life), and evokes the respect that those Indians had for nature. The 34.500 square feet venue features more than 5,600


bio park is a place where animals live in conditions closely resembling their natural habitat, but is also a big area where by recreating natural environments,


De regreso a la naturaleza


Los bioparques, una tendencia que crece en América Latina


Astrid González investiga sobre un nuevo tipo de parques de animales que se está haciendo popular en países como Argentina, México, Chile y, en breve, en Colombia, que se prepara para darle la bienvenida a un ambicioso y nuevo proyecto llamado Ukumarí.


Un bioparque es un lugar donde los animales viven en condiciones muy parecidas a su hábitat natural, pero también es una gran área en la cual, mediante la recreación de ambientes naturales, promueve que los visitantes tomen conciencia de la relación entre los animales, las plantas y las actividades humanas. La aparición de este tipo de instalaciones responde a la constante preocupación de quienes consideran que los animales no deben estar en cautiverio ni mantenerse en jaulas para ser observados por la gente. Por ejemplo, PETA (Personas por el Trato Ético de los Animales) sostiene: "Encerrar animales de por vida no es la manera de salvarlos de la extinción. Su salvación consiste en la protección de los hábitats, no en la creación de cárceles para los animales. En lugar patrocinar los zoológicos, se puede ayudar a los animales mediante el apoyo a organizaciones que trabajan para proteger de la explotación a los animales en cautiverio y preservar los hábitats”. Este sentimiento ha inspirado nuevos proyectos en


muchos países, algunos de ellos ubicados en América Latina, en los cuales nos centraremos a continuación.


MAY 2015


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