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niñossanos


era vez”, indica Layton.


EL AUTISMO Las familias tienen razones para sentir esperanza


ATENDIENDO por Brita Belli L


os padres de niños autistas se si- enten motivados al observar una mejoría después de eliminar el gluten (trigo) y la caseína (lácteo) de las dietas de sus hijos. Ahora un estudio de padres apoya la correlación. Para algu- nos niños del espectro autista, la dieta libre de gluten y caseína (GFCF, por sus siglas en inglés) parece estar relacio- nada con cambios sorprendentes. Laura Cousino Klein, profesora asociada de salud bioconductual y desarrollo humano del Colegio de Me- dicina de Penn State, ayudó a dirigir una investigación en la que fueron encuestados 387 padres o cuidadores de niños afectados. Para los que tienen un diagnóstico combinado de autismo y problemas gastrointestinales o sensi- bilidad a los alimentos, la dieta GFCF produjo mejorías marcadas en la con- ducta relacionada con sus trastornos del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) y redujo la hiperactividad y las rabietas; minimizó el estreñimiento y las convulsiones y mejoró la con- ducta social.


Klein señala que los científicos aún continúan trabajando para en- tender la interacción entre el cerebro, el intestino y la conducta, pero los


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hallazgos recientes sugieren que existe una relación significativa. “Una de las hipótesis es que al eliminar los factores desencadenantes de la dieta en presen- cia de alergias a los alimentos o prob- lemas gastrointestinales, se reduce la inflamación o irritabilidad del sistema inmunitario que afecta la forma en la que funciona el cerebro”, indica.


Un revés dietético Cindy Schultz, una mamá de Ra-


cine, Wisconsin, defensora incansable de los derechos de su hijo autista, indica: “Cuando mi hijo era bebé, siempre sufría de estreñimiento o diar- rea. Nunca hubo un punto medio”. La dieta GFCF ha mejorado su salud y su capacidad de comunicarse. Shauna Layton, de Clinton, Indi- ana, dice que su hijo tenía problemas similares al evacuar y que también observó un cambio marcado en sus capacidades de lenguaje e interac- ciones sociales y que han seguido una dieta GFCF y eliminado el azúcar y la levadura. Otros padres de su grupo de apoyo en línea, Together in Autism, in- forman éxitos similares. “Algunos niños nunca habían hablado y ahora dicen ‘Mamá’, ‘Papá’ o ‘Te quiero’ por prim-


Falta por identificar una relación definitiva entre los intestinos y el cere- bro. Según la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés), algunos científicos sugieren que los niños autistas tienen mayor probabi- lidad de tener síndrome de intestino “agujereado” (permeabilidad intesti- nal), lo que permite que los péptidos del gluten y la caseína salgan del tracto digestivo, crucen las membranas intes- tinales, entren al torrente sanguíneo y vayan al cerebro y causen los síntomas neuroconductuales conocidos como ASD. Si bien la AAP no está al tanto de algún tipo de prueba científica que evidencie que una dieta GFCF brindará beneficios, indica que es posible, es- pecialmente en personas que sufren enfermedad celiaca.


Los padres también han observado que los colorantes de alimentos pu- eden exacerbar la hiperactividad en los niños, una conexión no confirmada por el gobierno federal. En 2011, el Comité Asesor de la Administración Federal de Drogas y Alimentos sugirió que se debían hacer estudios adiciona- les, pero votaron en contra de añadir requisitos adicionales a las etiquetas de los alimentos para colorantes poten- cialmente peligrosos.


Mientras, algunos padres afirman que eliminar dichos colorantes los ha ayudado a manejar mejor el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés) de su hijo. Un estudio de 2011, que tomó en cuenta 35 años de investigación, descubrió que muchos niños con ADHD mostraron una mejoría signifi- cativa después de eliminar los coloran- tes de su dieta; también reflejó que más del 70 por ciento se benefició positiva- mente como resultado de varios cam- bios en la dieta. Los resultados fueron lo suficientemente prometedores como para que los investigadores concluyer- an que: “Es adecuado probar una dieta de eliminación para los niños que no han respondido de forma satisfactoria al tratamiento convencional”.


La función de la vitamina D Un estudio de 2012 publicado en el Journal of Neuroinflammation


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