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Íntag, un territorio en disputa Sara Latorre


El presente artículo presenta una síntesis de los principales resultados obtenidos de una investigación sobre modelos de desarrollo territorial extractivos y no extractivos para la región de Íntag, en la provincia de Imbabura. El estudio fue realizado por mi


persona conjuntamente con


Mariana Walter (ICTA-UAB) y Carlos Larrea (UASB), y ha sido plasmado en el libro titulado “Íntag, un territorio en disputa. Evaluación de escenarios extractivo y no extractivo” publicado este mismo año por Abya-Yala conjuntamente con la Universidad Andina Simón Bolívar (UASB).


Íntag, es una región de bosque nublado, localizada en las estribaciones de la cordillera occidental del Ecuador. Caracterizada por poseer una alta biodiversidad, baja densidad poblacional y un perfil agropecuario, desde hace dos décadas, se ha convertido en un territorio en disputa debido a su riqueza mineral. Hasta el momento, la oposición local no sólo ha detenido, en dos ocasiones, la explotación de un yacimiento de cobre a gran escala, sino que también ha impulsado nuevas actividades económicas- principalmente café orgánico, turismo comunitario, y un proyecto de generación de hidroelectricidad a pequeña escala- con el objetivo de que éstas puedan constituirse en alternativas reales de desarrollo


local frente a la opción extractiva.


Actualmente, el gobierno ecuatoriano ha re-abierto el interés por explotar el yacimiento minero. De este modo, nuevas y viejas preocupaciones y expectativas han vuelto a emerger en la zona: ¿cuáles son las implicaciones sociales, económicas y ambientales de desarrollar una mina de cobre a cielo abierto en Junín?; ¿existen nuevas tecnologías capaces de prevenir y/o mitigar los impactos ambientales de la minería?; ¿cuánto dinero será destinado al desarrollo local de las zonas extractoras de los minerales como Íntag?; ¿la inversión local


de las regalías servirá para


encadenamientos productivos locales sostenibles en el tiempo?; ¿es la minería la única alternativa


generar viable


localmente?; ¿qué desempeño podrían tener otras actividades alternativas?


La elección que enfrenta la región de Íntag, como muchas otras localidades a lo largo del Ecuador y el mundo, reúne los elementos básicos para caracterizarla como un problema complejo. Es decir, aquel donde se presentan grandes incertidumbres e ignorancia respecto


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a las posibles consecuencias ambientales, existen valores e intereses en disputa, los riesgos son altos, y urge la toma de decisiones (Funtowicz y Ravetz, 1991). Asimismo, en él subyacen aspectos de justicia distributiva (económica y ecológica) y procesual a diferentes escalas espaciales y temporales. Para este tipo de contextos, se ha avanzado recientemente en la utilización de metodologías de evaluación social multicriterio que buscan generar alternativas a las reduccionistas metodologías coste-beneficio o los criticados estudios de impacto ambiental (Gamboa, 2008). En esta línea, el presente estudio tuvo el objetivo central de estructurar y evaluar el desempeño de los principales escenarios de desarrollo futuro que se presentan en Íntag, desde un punto de vista local y a través de una serie de criterios socio-económicos, culturales y ambientales. Con este objetivo, se desarrolló una evaluación social multicriterio -ESMC (Munda, 2008)- en combinación con metodologías de construcción de escenarios. El estudio construyó y evaluó dos escenarios (de 25 años), uno que contempla qué podría suceder si se explotase un proyecto de cobre a gran escala en la región, Escenario Extractivo, y otro que estudia qué podría suceder si Íntag desplegase su potencial de turismo de naturaleza, en conjunto con su potencial de generación de energía a través de pequeñas centrales hidroeléctricas, Escenario No-extractivo.


Conclusiones destacadas 1. Dimensión socio-económica.


1.1. Ingresos fiscales a nivel nacional y local. La estimación de ingresos fiscales generados durante los 25 años estudiados es mayor para el Escenario


1 Escuela Politécnica Nacional, Facultad de Ciencias Administrativas, Departamento de Estudios Organizacionales y Desarrollo Humano, Av. Ladrón de Guevara E11-253, CP170413, Quito sara.latorre@epn.edu.ec 1


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