This page contains a Flash digital edition of a book.
12


werd ook vennoot in het nieuw gevormde "General Mo- tors".


Als jonge man vond hij werk in een fietsenfabriek in Parijs. Fietsen waren toen een echte rage en Albert werd aange- moedigd om zelf ook deel te nemen aan de races. Hij won verschillende races in Frankrijk en de Verenigde Staten maar zoals zo velen werd hij gefascineerd door de met motor aangedreven voertuigen en het duurde niet lang of hij begon te racen met auto's en motorfietsen. Bij een van zijn belangrijkste races bestuurde hij de befaamde Packard "Gray Wolf" maar tijdens de Brighton Beach koers in Brooklyn verongelukte hij en werd zwaar gewond. Terwijl hij herstelde in Frankrijk bestudeerde hij de automecha- niek grondig en meer in het bijzonder de magneto’s en de elektrische componenten van de auto's. Met financiële steun van sympathisanten keerde hij in 1905 terug naar de USA en opende in Boston een kleine fabriek waar hij begon met de productie van bougies en de import van magneto's. Het was de eerste Amerikaanse firma die bougies maakte met een keramische omhulling; meer specifiek omhuld met klei die Champion importeerde uit Parijs die hij vervolgens liet verharden onder hoge temperatuur. Dit beschermde de elektrode niet alleen tegen vocht maar isoleerde ook het hoge voltage van de bobijn en het contact met het metaal van de mo- tor.


De "Champion Ignition Company" kende een explosief succes en er werd al snel een tweede fabriek geopend in Toledo Ohio. Toen William Durant in 1908 General Motors oprichtte overtuigde hij Albert Champion om nog een nieuwe fabriek te bouwen in Flint Michigan om er bougies en bijkomende ontstekingsdelen te maken voor Buick, dat toen al een onderdeel was van GM. De nieuwe firma werd "AC Spark Plugs" gedoopt verwijzend naar de initialen van Albert Champion.


Durant bleef auto- bouwers opkopen tot de raad van bestuur van GM hem in 1910 ont- sloeg.


Ondertussen kende de verkoop van AC bougies een bui- tengewone groei Alfred Sloan reor- ganiseerde GM in 1916 en vormde het bedrijf van Durant om tot GM AC Division die niet alleen bougies maar ook snelheidsme- ters en andere elektrische autocomponenten maakten. Sloan benoemde Champion tot president van de AC divisi- on en gedurende die periode voegden ze ook de Sphinx Sparking Plug Company uit Engeland en de Oleo Company in Frankrijk in. Volgens documentatie uit die tijd vloog Charles Lindbergh tijdens zijn historische vlucht over de Atlantische oceaan in mei 1927 met AC bougies. Naar het schijnt liet hij zich daar later lovend over uit en dat bracht de producent ervan echt geen windeieren op. Vijf maan- den later vloog Champion met zijn vrouw naar Parijs voor een welverdiende vakantie. Terwijl ze genoten van een copieus diner met vrienden in hun hotel viel Albert Cham- pion ineens voorover en overleed ter plaatse. Hoewel de boulevard pers dacht aan moord door liefdesrivalen enz. stierf hij meer dan waarschijnlijk aan een hartaanval.


En wat gebeurde er met het bedrijf "Champion" genaamd ?? Wel dat bestaat ook nog en maakt nog steeds bougies....


 Jos Layrein


Page 1  |  Page 2  |  Page 3  |  Page 4  |  Page 5  |  Page 6  |  Page 7  |  Page 8  |  Page 9  |  Page 10  |  Page 11  |  Page 12  |  Page 13  |  Page 14  |  Page 15  |  Page 16  |  Page 17  |  Page 18  |  Page 19  |  Page 20  |  Page 21  |  Page 22  |  Page 23  |  Page 24  |  Page 25  |  Page 26  |  Page 27  |  Page 28  |  Page 29  |  Page 30  |  Page 31  |  Page 32  |  Page 33  |  Page 34  |  Page 35  |  Page 36  |  Page 37  |  Page 38  |  Page 39  |  Page 40  |  Page 41  |  Page 42  |  Page 43  |  Page 44  |  Page 45  |  Page 46  |  Page 47  |  Page 48