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Número 11, Septiembre/Octubre 2012


FOCUS HPC LUSITANIA


SECCIÓN FOCUS: HPC LUSITANIA


E


l superordenador extremeño Lusita- nia no es, ni mucho menos, el más potente que existe en España y, sin embargo, en sus menos de tres años de historia ha sido capaz de batir algún reto y de despertar el interés de la comunidad cien- tífica. Apenas dos meses después de haber abierto sus puertas, el centro tenía ya trabajos en su cola de espera y, hasta ahora, ha perma- necido permanentemente ocupado.


José Luis González Sánchez, director general del CénitS (Centro Extremeño de Investigación, Innovación Tecnológica y Supercomputación), señala que el centro alberga una “máquina es- pecialmente apta para problemas bastante com- plejos. Cuando la potencia de cómputo no es un requerimiento excesivo, pero sí los tiempos de respuesta, esta máquina funciona oportunamen- te”. Para González, la característica fundamental que distingue Lusitania del resto de centros de supercomputación son los dos teras de memo- ria principal. “Con solo un proceso que tenga realmente disponibilidad de 2 teras de memoria principal, para determinados problemas es una instalación bastante atractiva. Para los químicos, los físicos, los expertos en cuestiones médicas… Está dando un resultado muy notable”.


El otro factor que define el Centro de Super- computación de Extremadura es su capacidad de almacenamiento, que alcanza los 300 teras en cinta. “Pocos centros de supercomputación tie- nen esa capacidad de almacenamiento. En cierto modo, unes lo uno con lo otro y da la singulari- dad que tiene Lusitania en el panorama de super- computación en España y Europa”.


El sistema se basa en dos HP Integrity Super- doms sx2000, cada uno de ellos con 64 proce- sadores de doble núcleo Intanium 2 Montvale a 1,6 GHz. La redundancia a todos los niveles, con configuraciones n+1 para ventiladores, caminos eléctricos y caminos de datos, etc., asegura la alta disponibilidad de todo el sistema.


González es consciente de la necesidad de actua- lizar el equipo de supercomputación; espera, por ejemplo, poder instalar máquinas de memoria distribuida antes de que acabe el año. Y, pese a que la situación económica no ayuda en este sen-


TRES AÑOS DE SUPERCOMPUTACIÓN EN EXTREMADURA El superordenador Lusitania, del centro extremeño CénitS, está a punto de cumplir su tercer aniversario, con algún récord del mundo a sus espaldas y la certeza de ser uno de los centros más singulares de España. Por Rafa M. Claudín


Los sistemas de almacenamiento de Lusitania. Imagen: Jornero


Los nodos de cómputo de HP en los que se basa el superordenador extremeño. Imagen: Jornero


tido, el directivo cree que hay que “ir potencian- do todo en la misma línea. Tenemos que hacer un planning estratégico a 2 años vista y esperamos que en ese tiempo estemos en el nivel que debe- mos. De cara al futuro, tenemos que pensar en renovar los equipos”.


Las características de Lusitania, en todo caso, han dado bastantes alegrías al CénitS. La más llamativa, todo un récord mundial: “Hemos ba- tido un récord de supercomputación en electro- magnetismo; a los pocos meses de inaugurar la máquina, batimos un récord mundial en la reso- lución de sistemas de ecuaciones de 620 millo- nes de incógnitas. Han ido surgiendo proyectos en el ámbito de ciencias de la vida. Los quími- cos son unos grandes consumidores de centros de cómputo porque se enfrentan a simulaciones muy complejas. Simulaciones que hasta ahora les llevaban meses en sus clusters, en poco más de un día las tienen hechas”.


El centro cuenta con el apoyo del Centro Europeo de Desarrollo Regional. Imagen: Jornero


El centro no desarrolla una labor estanca: es ha- bitual la colaboración entre centros de supercom- putación de España, con cesión mutua de recur- sos y propuestas comunes de cara a proyectos de la Unión Europea. González espera, además, que esta estrecha relación entre diferentes centros dé un paso más con la extensión del RES (Red de Supercomputación de España).


“La idea”, explica González, “es que sea el pro- pio Ministerio quien coordine la tarea de tener esos recursos de cómputo a disposición de todo el mundo de forma más centralizada, aunque cada uno con su cierta libertad de acción. En eso estamos trabajando. Tenemos los convenios casi firmados para que todos los centros de ámbito regional que quieran formar parte de la RES den los pasos oportunos y seamos capaces de tener una red de supercomputación bien cohesionada dando servicio no solo a investigadores, sino a empresas, tecnólogos y gente innovadora”. ▄


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