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¿QUE ES EL CÁNCER?


El cáncer es un término utilizado para nombrar a enfermedades en las que las células anormales se dividen sin control y pueden invadir otros tejidos. Las células de cáncer pueden propagarse a otras partes del cuerpo.


El cáncer no una sola enfermedad, el cáncer es muchas enfermedades distintas. Hay más de 100 distintos tipos de cáncer. La mayoría de los cánceres son llamados por el órgano o el tipo de célula en donde empiezan. Por ejemplo, el cáncer que empieza en el colon se le llama cáncer del colon, y el cáncer que empieza en la mama se le llama cáncer de mama.


Los tipos de cáncer se pueden agrupar en categorías más amplias. Las categorías principales de cánceres son las siguientes:


• El carcinoma es cáncer que empieza en la piel o en los tejidos que forran o cubren órganos internos.


• El sarcoma es cáncer que se inicia en los huesos, cartílagos, depósitos de grasa, músculos, venas y en otros tejidos de soporte o conectivo.


• La leucemia es un cáncer que empieza en los tejidos que forman la sangre como es la médula ósea y causa que cantidades elevadas de células sanguíneas anormales se produzcan y entren al torrente sanguíneo.


• El linfoma y el mieloma son cánceres que empiezan en el sistema inmunológico.


• Los cánceres del sistema nervioso central empiezan en los tejidos del cerebro y de la médula espinal.


Los orígenes del cáncer


Todos los cánceres empiezan en las células, y las células son la unidad básica de la vida en el cuerpo. Para entender el cáncer, es de utilidad saber que es lo que sucede cuando las células normales se convierten en células cancerosas.


Hay más de 100 distintos tipos de


cáncer. La mayoría de los cánceres son llamados por el órgano o el tipo de célula en donde empiezan.


Por ejemplo, el cáncer que empieza en el colon se le llama cáncer del colon, y el cáncer que empieza en la mama se le llama cáncer de mama.


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El cuerpo está formado por muchos tipos de células. Estas células se dividen en forma controlada produciendo más células conforme se van necesitando y así, mantienen al cuerpo sano. Cuando las células envejecen o se dañan, se mueren y son remplazadas por células nuevas.


Sin embargo, a veces el proceso ordenado sale mal. El material genético de la célula (el ADN) de alguna forma se daña o sufre cambios, produciendo así mutaciones que afectan el crecimiento y la división normal de las células. Cuando esto ocurre, las células no se mueren cuando deberían, y se forman células nuevas cuando el cuerpo aún no las necesita. Las células adicionales pueden formar una masa de tejido llamado tumor.


No todos los tumores son cancerosos. Los tumores pueden ser benignos o malignos.


Los tumores benignos no son cancerosos. Por lo general se pueden quitar y en la mayoría de los casos no vuelven a brotar. Las células de los tumores benignos no se propagan a otras partes del cuerpo.


Los tumores malignos sí son cancerosos. Las células en estos tumores sí pueden invadir los tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo. Se le llama metástasis a la propagación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. A la mayoría de los cánceres se les da el nombre de la parte del cuerpo de donde empiezan y siguen con ese nombre aun cuando ya se han propagado—el cáncer que empezó en la mama se le sigue llamando así aunque ya se haya propagado a los pulmones.


Algunos cánceres no forman tumores. Por ejemplo, la leucemia es un cáncer de la médula ósea y de la sangre.


La información en esta página la dio el Instituto Nacional del Cáncer.


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