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EssentialWhiskey


In the land of the grouse A CHOICE OF WINTER WARMERS FOR THOSE COLD DAYS


DIAS FRIOS E MUITAS OPÇÕES PARA AQUECER A ALMA TEXT JOÃO BARBOSA


small statue of Towser the cat wel- comes visitors to the Glenturret distillery near the Scottish city of Perth. What’s so special about her, you ask? A record of more than 30,000 mice caught (and logged) over the 24 years she lived there. Story goes that she was very loved by everyone that worked there, and she constantly patrolled the site and kept rodents in check. Today, she is just a memory, but she’s also one of the attractions of the Famous Grouse’s smallest distillery. In fact, there seems to be something of a connection between felines and whisky, as one of the world’s oldest cats reached the fine old age of 33 and was called...Whiskey. Whiskered pets apart, this Scottish label is best known for another animal: the red grouse, a gamebird that’s endemic to the British Isles. One of the sub-species of the grouse, the wood grouse, once lived in Portugal, particularly in Serra do Gerês, but died out around a century ago.


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Like many other species, grouse have some difficulty in survival, due to their loss of habitat and hunting; that’s why the pro- grammes to protect them are so important. As an iconic species in Scotland and the logo of the whisky brand, the Famous Grouse spon- sors a programme to recover the species, in partnership with the Royal Society for the Protection of Birds. The company’s environmental policy also includes the preservation of the habitats of the indigenous red grouse (Lagopus lagopus scotica) and the black grouse (Tetrao tetrix), as well as the snow grouse (Lagopus mutus), birds that appear on its labels.


But as different versions with different production methods, how do they differ in the glass? The Famous Grouse, the main label, is made with peated malt whisky, but it’s not at all strong. In turn, the Black Grouse is produced with plenty of peat smoke, whilst the Snow Grouse is smooth and with no 


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área social da destilaria de Glenturret, junto à cidade escocesa de Perth. O que tem isso de especial? Um recorde de mais de 30.000 ratos caçados e comprovados, durante os 24 anos em que viveu. Consta que foi muito amado por toda a gente que trabalhou no local. Passeava-se incessantemente e mantinha a casa em ordem, no que a roedores dizia respeito. Hoje é uma memória, mas também uma das atracções da mais pequena destilaria da Famous Grouse. Aliás, a ligação dos bichanos ao whisky parece


C


ser séria, pois o gato mais velho do mundo fez 33 anos (!) e chama-se, precisamente, Whiskey. Bem, mas felis catus à parte, esta marca escocesa é mais conhecida por outro vetebrado: o tetraz, uma espécie de galináceo, com diferentes variantes, que se espalha pela Europa e Ásia, com algumas ocorrências na América do Norte. Uma das subespécies, o galo-montês, viveu no território português (tetrao urugallos), nomeada- mente na Serra do Gerês, mas extinguiu-se há cerca de um século. Como muitas outras espécies, os tetrazes têm alguma dificuldade em sobreviver, devido à redução do seu habitat e pela caça. Daí a importância de programas de protecção. Por ser uma espécie nacional e por se apresentar no rótulo das garrafas, a Famous Grouse tem vindo a patrocinar um programa de recuperação da espécie, em parceria com a The Royal Society for the Protection of Birds.


A política ambiental da empresa passa pela


preservação dos habitats do red grouse (Lagopus lagopus scotica), black gouse (Tetrao tetrix) e snow grouse (Lagopus mutus), aves apresentadas nos seus rótulos, com nomes específicos sem tradução para português por estes animais serem inexistentes no território nacional. Mas quanto às especialidades de mesa e de


convívio? Bem, trata-se de lotes de diferentes e com modos diferenciados de produção. O Famous Grouse, a marca principal, faz-se com 


hamava-se Towser e era um gato. Tem um pequeno monumento à entrada da


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