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Entomología General y Forestal H. Baltazar
3. El Tipo Insecto
Son más de 75 000 especies dioicas, básicamente terrestres aunque invadieron prácticamente
todos lo nichos. Con capacidad para el vuelo. Gracias al exoesqueleto que poseen han permitido
vivir hace unos 700 millones de años, y son los únicos seres que pueden resistir las explosiones
nucleares dado a que no permite el paso de la radiación.

Las estimaciones sobre cuantas especies hay comenzaron en 1982 con la escalofriante cifra de
30 000 000 de especies, luego aparecieron otros cálculos que van desde 2 millones hasta 300
millones. Los insectos conforma del 65 % de las especies, mientras que los cordados
(mamíferos, aves, reptiles y anfibios y entre otros), suman apenas el 2,5 %. Es decir que
estamos en la era de los insectos. Un ejemplo muy particular, de las hormigas, que en un
bosque cálido arroja cifras no menores a las 100 especies; en el Perú en el Valle del Río
Pachitea donde conviven 350 especies de hormigas, y en la reserva de Tambopata un solo árbol
arrojó 43 especies. En una hectárea de bosque tropical amazónico rondan 8 millones de
hormigas. La biomasa, de las hormigas es decir su peso, frente a la de los vertebrados 4:1;
esto significa que en una hectárea de bosque por cada kilo de vertebrado (incluimos aquí aves,
peces, reptiles, mamíferos) hay cuatro kilos de hormigas. Ahora si adicionamos todas las
especies del Orden Himenóptera y Coleóptero, muy probablemente la relación se convertirá en
14:1. ¡14 kilos de himenópteros y coleópteros por cada kilo de vertebrados. Un solo nido de la
hormiga Formica polyctena captura 20 millones de presa al año por hectárea. Los nidos de las
hormigas arrieras (Genero Atta) consumen entre el 12 y 17 % de las hojas producidas en el
bosque, con lo que estos pequeños animalillos se convierten en el principal herbívoro del
neotrópico. Es tal la abundancia de estos animales en nuestros bosques que son responsables
de una inusual concentración de ácido fórmico en la parte de la atmósfera de las zonas
tropicales y remueven el suelo más que las lombrices. Dadas estas cifras, cual sería la
respuesta al siguiente cuestionamiento: que será más grave para nuestros ecosistemas, la
extinción de los mamíferos herbívoros o la extinción de dos o tres especies de hormigas
arrieras o cortadoras del Género Atta.


De la fauna total de los artrópodos los insectos forman casi la totalidad de los mismos, el
90%, un millón de especies aproximadamente.


También tenemos que considerar que así como de vertebrados apenas se describen unas
cuantas nuevas especies al año, eso no sucede con los insectos. Se describen más de 5 000
especies nuevas anuales, por lo que su número se incrementa constantemente. ¿Cuántas
especies de insectos existen en realidad?. ¿1 millón, 2 millones, 3, 4?. Hay quien asegura que
unos 10 millones, probablemente el número real de insectos supere ampliamente los 3 millones,
vista su increíble adaptabilidad y su presencia en todos los ecosistemas y medios. Podemos
asegurar, sin riesgo a equivocarnos, que la vida en este planeta ha triunfado, evolutivamente
hablando, a través de los insectos.








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